понедельник, 28 апреля 2014 г.

Cuba Libre


С чего же начать?.... )

При выходе из самолета возникает странное и забавное ощущение контраста - ты как будто прилетел в Советский Союз в тропиках. Совок и пальмы - очень странное ощущение, но чувство нестыковки проходит быстро.  Наверное, потому, что совок нам очень близок.
Я летел в Варадеро, хотя отель у нас был забронирован в Гаване - из Монреаля это меньше 4х часов, и нам пожлобились выдать наушники, так что итальянский фильм про евреев я смотрел по субтитрам.
Аэропорт Варадеро маленький и явно рассчитан на туристов. Здесь вас фотографируют и задают вопросы. А могут и не задать - мне, например, не задали ни одного. Кубинскую "визу" - кусочек бумажки, куда нужно вписать имя с фамилией, номер паспорта, дату рождения и национальность, выдавали в самолете. Половинку забирают по прибытию, вторую половинку - перед отлетом (не потеряйте!). Еще в самолете раздавали декларацию.
Затем меня просто посадили в такси, подсадили ко мне еще одного канадца, и нас повезли в Гавану - всего-то два часа езды среди пальм, кактусов, коровок и лошадей. На обратном пути, к примеру, навстречу нам по трассе бежала одинокая лошадь без седла, в страхе поглядывая на автобусы. Это нормально, вы не переживайте )) Как сказал мой друг, у Канадцев бы от несоблюдения норм безопасности случился бы разрыв сердца.
Когда вы уезжаете, вы должны заплатить departure tax - вот уж такого я нигде не видел и не слышал. Так что лучше в первый день отложить 25 куков, чтобы ненароком не потратить. Там же у вас заберут вторую половинку "визы".

В самой Гаване пляжей нет. Есть набережная Малекон, но купаться там глупо, ибо камни и воняет, хотя вода сама по себе очень прозрачная, если не считать плавающего в ней мусора. Тем не менее при нас там плавал какой-то авантюрист с маской, да принимал ванну престарелый кубинец.
Я забронировал отель в Марине Хэмингуэй - стояночной бухте для яхт. Это на западе Гаваны.  Я ждал гораздо худшего, поскольку и отзывы читал и про Кубу, и отель, и что антисанитария там везде, и что еда плохая, и много чего еще. Но в принципе было не так уж и плохо, и мы остались вполне довольны. С одной стороны и тараканов мы в столовой видели, но и еда была волне съедобной, хотя и не очень разнообразной. С голоду умереть причин не было, да и коктейлями - пусть и простыми - мы обпивались. Хотя, не обошлось и без казусов - карточку в номер я менял два раза (не работала), а где-то в середине отдыха у нас с потолка потекла вода. Я так точно и не знаю, чинили ее или нет, хотя мы говорили двум уборщицам и обращались на ресепшин. Не знаю, пришел ли обещанный мучачо, но по-моему, течь прекратилась сама по себе.  Вообще, все это было не так уж критично - кондиционер работал, кровати не сломались, дверь на балкон открывалась - что еще нужно? ))

Вообще, когда я приехал (в воскресенье), я очень испугался - потому что музыка у бассейна орала так, что хрипели колонки, и было так много людей, что ни у бассейна, ни в столовой все не помещались. На обед буквально выстроилась очередь, и в столовую людей пускали порциями.
Но, как оказалось потом, это все были местные, которые приезжают в отель на викенд - и всю неделю людей почти не было. Народец отдыхал в основном местный, латиносы, негры и канадцы.
Вообще, как и все на Кубе, отель был полузаброшеный - работал только один из 5ти или 6ти корпусов, а остальные стояли закрытые и заброшенные. Там так везде. Зато мы наслаждались видом яхт и побережья, лазили под прикрытием ночи на пальмы за кокосами - или, по крайней мере, за тем, что мы называли кокосами, пили ром, курили сигары...

Сами пляжи расположены на восток от Гаваны - их там несколько, ближайший - Бакуранао, затем Тарара, Мегано, Санта-Мария-дель-Мар и так далее. Они достаточно далеко друг от друга для пешей прогулки - никак не менее получаса. Нам очень повезло - от нашего отеля каждый день ходил бесплатно автобус - он заезжал в центр Гаваны, а затем ехал дальше до Санта-Марии, так что было очень удобно - уезжали мы сразу после завтрака и возвращались как раз к ужину. При этом мы обедали на пляже - благо там стоят много "киосков", которые продают ромы-воды-пивы и кое что из еды. Например, мы ели восхитительную жареную рыбку с чертовски вкусным рисом. Пальцы облизывали только так.
Кстати, кто не знает - на Кубе две валюты - для местных и для туристов. То, что для туристов - ненамного дешевле, чем в Канаде. Покушать в ресторане будет от 20 до 40 кука на одного, в паладаре - от 10 до 25. Приблизительно. Вот только я что-то где-то прогадал - я везде читал в инете, что лучше менять в отелях, ибо курс лучше. В отеле я поменял по курсу 0,87 кука за канадский доллар, а когда я улетал, я прогуливаясь заглянул в кадеку в аэропорту и увидел курс больше единицы. Весьма удивился. Так что имейте в виду.
Обменок там немного, и лучше заранее знать, где они расположены. Банкоматов еще меньше, в банк может быть огромная очередь из человек 30 местных - и она общая на обменку, банкомат и все остальное. Я рискнул попробовать банкомат - он принял и кредитку, и мой интерак - в смысле прочитал, принял пин, предложил снять деньги - но когда я выбрал сумму - заявил, что операция отклонена. На Кубе главное - наличка.

Сама Гавана производит смешанное впечатление. Она полна великолепных зданий колониальной эпохи, и их очертания на фоне пальм и жаркого неба вызывают неподдельное восхищение. Если бы их все можно было отреставрировать, отстроить и отчистить - Гавана была бы, наверное, одним из самых красивых городов мира. Но сейчас ей этот статус присвоить у меня не повернется язык - ведь она совершенно разрушена. Все старое, заброшенное, развалившееся, обветшалое и грязное. Многие улицы настолько грязны, и там настолько воняет, что по ним невозможно ходить. Еще хуже здания изнутри, и заглядывая внутрь открытых нараспашку окон и дверей, можно увидеть такой ужас, что волосы становятся дыбом. Там почти нет воровства и дома не затворяются - ибо воровать все равно нечего. Социализм, как никак.

Кубинцы очень бедны, но очень счастливы. Бедность их, по правде говоря, относительна - потому что у них есть бесплатная медицина, образование и почти бесплатная еда и жилье. А всего остального там все равно не купишь, так что и денег им почти не нужно. Они, конечно, грязноватые, живут в жутких условиях - но, как я уже сказал, практически всем довольны. В стране, где нет ни рекламы, ни недоступных соблазнов, ни роскоши, ни навязанных идеалов или норм красоты, они абсолютно не переживают по поводу того, как они выглядят и не расстраиваются из-за того, что у них чего-то нет. Возможно, они даже не знаю, что где-то живут совсем по-другому и имеют совершенно другие, диковинные вещи. Парк старинных автомобилей восхищает - при желании можно фоткать каждую проезжающую мимо машину. От советской классики веет чем-то родным ) Как говорится, любой кубинец мог бы озолотиться, если бы мог продать заграницу свою машину, но это запрещено. Тем не менее, я видел несколько новых Ауди, новый Пассат и Аккорд. Откуда они там берутся, понятия не имею )

Во разве что туристам прохода не дают. Начиная с того места, куда нас привозил автобус из отеля - а на то место свозят туристов все автобусы - выходя из автобуса нам приходилось буквально продираться сквозь толпу облепивших его кубинцев и отбиваться от табличек, которые нам совали под нос с предложениями лошадей, экскурсий, сигар и прочего. Гуляя по Гаване, будьте готовы к тому, что через каждые десять шагов кто-то будет предлагать вам такси (разными способами - от простого вопроса, до криков из машины, свиста, следования за вами два квартала, бегом за вами и хватания за локоть). Через каждые 100 метров вам будут предлагать сигары, еще через 100 метров - все что угодно от выпить за вас счет в ближайшем баре до сходить к ним в гости. Самый коварный вопрос - Where are you from? - ни в коем случае нельзя на него отвечать, и вообще нельзя даже смотреть на них, иначе не отделаетесь потом очень долго. Вопрос "откуда вы" задает вам в среднем каждый десятый встречный. Я уже собирался сделать себе табличку с надписью "No, gracias" и молча показывать ее всем подряд. Это напрягает. Кстати, все эти колоритные фотографии про Кубу, которые можно найти в интернете - к примеру, старые женщины с огромными сигарами в очках и с бантиками - будьте уверены, что это люди, которые этим зарабатывают.  Они специально так одеваются и сидят, чтобы их фотографировали, а потом бегут за вами дергая вас за руку и не отстанут, пока вы им не заплатите.

Сигары, кстати, не такие уж и дешевые. Я не знаю, правда, сколько они стоят с рук - не узнавал. Мы покупали в сигарных магазинах. В зависимости от размера Ромео и  Джульета - 4-5 куков, Монте Кристо - 6-9 куков, Коиба - около 12ти, Черчилль - 10-12. Много сигар за 12-20 куков. Еще в каждом таком сигарном магазинчике продают нефабричные сигары - ручной работы, без этикеток, в стиле "продавец-я-тут-сам-их-делаю". Они стоят тоже в зависимости от размера от 3 до 6 куков. Мы их брали, неплохие.
Ром стоит от 4 до 12 куков.

Океан очень красивый. Он в Гаване не открытый - здесь уже Мексиканский залив - а потому более спокойный, но временами прибой такой сильный, что заливает водой весь Малекон. Выглядит это очень красиво - когда волны разбиваются фонтанам брызг о камни и стену и пеной падают на дорогу. На Плайас дель эсте вода очень чистая и красивая.  На белом песке растут пальмы, и в будние дни там великолепно.  На выходные туда приезжает просто неимоверная толпа местных (смотрите фото ниже), и там не протолкнуться. Мы были только на Санта Марии, но я читал, что Тарара, к примеру, пустынный даже по выходным. Кубинцы отдыхают большими компаниями и пьют ром с утра до вечера. Он у них, похоже, вместо воды. А вот курящих сигары я почти не встречал.

Вообще это был хороший отдых, даже если не брать во внимание то, ради чего он был сделан и чему посвящен. Я правда сгорел в первый же день буквально за полтора часа - солнце очень жаркое, это вам не Турция ) Очень интересно и познавательно было погулять по городу и посмотреть саму страну - прежде ничего подобного я не видел. Гавана,бесспорно, стоит того, чтобы ее посетить. Возможно, лучше было бы взять отель на самом пляже - на Санта-Марии их два - Тропикоко и Атлантико (Аренал в ремонте уже 4 года), но они несколько дороже.

Viva la Cuba libre!

Фото ниже.

среда, 9 апреля 2014 г.

И все же студентом - быть

Сейчас объясню, почему "и все же".
Дело в том, что по определенным обстоятельствам я вынужден был приостановить свою регистрацию на курсы. В саму Конкордию меня зачислили - как independent student - и взяли за это только 15 долларов. Дальше я должен был регистрироваться на свой курс, и собрался я это делать только в прошлый четверг, это у нас было - 3е апреля (курс начинается 7го мая). Я не сидел, ожидая с моря погоды, просто так получилось. К сожалению, когда я полез регистрироваться, оказалось что из 8 секций (т.е. 8 групп с разными расписаниями) свободна только одна. А когда я попытался на нее записаться, система мне отказала. Я так и знаю точно, почему - я подумал, что на каждую секцию есть определенное кол-во мест для свободных студентов, и все они уже заняты. Я очень расстроился, и в подавленном состоянии полез смотреть другие университеты-школы...
На следующее утро освободилась еще одна секция. Наверное, кто-то отказался. Тем не менее система и на нее меня записывать отказала, так что я написал письмо с вопросом на все имейлы, какие нашел на сайте конкордии )) Девушка с факультета за 5 минут зачислила меня на курс без каких бы то ни было проблем, причем на в ту секцию, которая значилась full :)
Расписание, правда не лучшее - я надеялся ходить три раза в неделю на 6, но буду ходить два раза - один раз на 6, а другой - на 4, в обоих случаях до 9. Ну, что поделаешь, придется идти на жертвы.
Затем я собрался оплатить и обнаружил, что меня зачарджили на почти 800 баксов - как нерезидента Квебека. Я в святом возмущении опять бросился писать - и оказалось, что я должен был доказать, что я резидент Квебека. В портале Конкордии, в личном кабинете, оказывается, есть application for quebec residency, куда нужно загружать CSQ, простыню с лендинга, ну и что-нибудь еще - я, к примеру, карту маляди загрузил.
На следующий день заявление одобрили и плату за обучение пересчитали.
Кстати, я писал про то, что меня хотели "проориентировать". Оказалось, что от этого дела можно было избавиться, если выслать им свой диплом, т.е. доказать, что ты уже учился в университете. Дело решилось тоже в течение двух дней. Правда система, перед тем, как допустить меня к регистрации на курсы, все же заставила меня пройти тест из 11 вопросов, ответ на которые был всегда "Да". В каждом из вопросов предлагалась ситуация, и спрашивалось, является ли это плагиатом или нарушением учебного кодекса. Так вот: да, что бы там ни происходило, все это плагиат и все нарушение кодекса :)
Только после этого теста меня допустили к регистрации.
Так что я таки буду учиться в мае-июне и, надеюсь, таки сдам этот проклятый экзамен )

Нью-Йорк, дубль два. День второй

Мой путь (против часовой стрелки)

Нью-Йорк, дубль два. День первый

Отправной точкой для второй поездки стала необходимость - путевой лист, который мне вставили в паспорт, заканчивал 17го апреля, и до этого времени мне его нужно было сдать пограничникам. Иначе бы меня сочли за нелегала, оставшегося на территории США.
Наверное, можно было просто отъехать на 50 км от границы, а затем развернуться и проехать назад. Но я уже решил - ехать, так ехать, чего уже там мелочиться.
На этот раз я снял отель в Нью-Джерси, в городе с забавным названием Секакус, севернее Джерси-Сити. От Манхэттена меня отделяло всего 6 миль и туннель Линкольна.
Отель был сам по себе неплохой, только там почему-то было очень много ортодоксальных евреев, которые, видно, съехались туда на какую-то "бар мицву" или еще что-то в это роде. Спал я не очень. В 11 вечера по этажу носились чертовы китайские дети - орали как ебанутые сумасшедшие и со всей дури громыхали дверьми. К 6 утра весь этаж затянуло тяжелейшим запахом марихуаны (от которого я и проснулся). Так что ночка та еще была.
Кстати, у меня входил в стоимость завтрак-буфет, но его можно было заказать на месте всего за $10.

Выезжал я по дождливой, но романтичной погоде. Ехать в дождь тоже может быть красиво, а дорога от границы до Олбани очень живописна, потому что проходит через Аппалачи. В горах тучи висят очень низко, и туман застилает дорогу. Однако чем дальше на юг, тем больше прояснялось небо, и в самом Нью-Йорке, как и обещалось, было безоблачно и 14-17 градусов на солнце днем.
На этот раз я никуда не заходил, никуда не плавал и никуда не поднимался.  Я только ходил. Мой путь я заранее прикидывал в гугл-мэпс, так что он сохранился. У меня было полдня в субботу и полдня в воскресенье, так что я разбил фотки на два поста.
Линкольн таннл мне стоил 13 баксов и только в сторону Манхэттена. В сторону Нью-Джерси бесплатно.
Очень долго искал парковку в субботу, потому что поехал на машине. Время уже перевалило за 5, и после часа езды оставил машину на платном месте по $3.50 в час (и то чудом свободном), так что в целом заплатил 20 с чем-то. В воскресенье с парковкой было совсем другое дело - и ограничения не действуют, и машин гораздо меньше, и приехал я в 10 утра.
Если сравнивать дороги, то я отличий в трассах ни по ощущениям, ни по качеству не заметил. В Канаде трассы в отличном состоянии, так что что тебе 15я, что 87я - разницы почти не заметно. Если же сравнивать городские дороги, то на мой взгляд на Манхэттене дороги гораздо хуже, чем в Монреале. Их основной недостаток в том, что они очень бугристые, неровные, в ямах, и с очень большим количеством не лежащих в плоскости покрытия люков. Вообще, езда по Манхэттену - это целое приключение.

В этот раз я почувствовал, что начинаю любить этот город. Конечно, это совсем не то, что в нем жить - да, да, это всем понятно.  Ясно, что жил бы я там - нашлись бы свои недостатки, что-то точно так же не нравилось бы, но... можно ведь немного помечтать?.. В первый раз я не успел к нему ничего почувствовать, но в этот раз я его почувствовал. И конечно же невольно на каждом шагу в голове складывалось сравнение с Канадой, и Канада во всем проигрывала. Нет, конечно, я не имею в виду уровень зарплат или количество социальных программ, или уровень налогов или безопасность, образование и медицину. Нет, я говорю внешний облик города, его дух, атмосферу, людей, то, как все это выглядит - во всем этом Канада проигрывает. В архитектуре, в масштабности, даже в старине, как это ни смешно, в красоте городов, в высоте домов, в размахе, в количестве, в одежде, в разговорах, во внешнем виде даунтауна - да даже не смешите меня, пытаясь сравнить Нью-Йорк с Монреалем. Монреаль - это деревня, даже село, в котором живут трактористы и доярки - именно так выглядит Монреаль, если сравнивать его с Нью-Йорком, и так выглядит Канада, если сравнивать ее с Америкой. En générale, так сказать. Естественно, не в отдельно взятых местах и вещах.
Почему-то здесь английский нормальный, и нет никаких проблем с его пониманием, а в Канаде вообще начинаешь сомневаться в том, знаешь ли ты этот язык. Про французский я уже молчу. Нет этих дурацких создающих проблемы и натыканных везде где надо и не надо сплошных полос, противных зеленых стрелок "только вперед" на светофорах и прочих ограничений на повороты, которых в Монреале понатыкано на всех перекрестках. Правда, гидрантов в два раза больше, но это уже необходимость. И местное украшение домов - пожарные лестницы - почему-то мне нравятся намного больше, чем Монреальские фасадные лестницы, о которых написано столько восторженных слов.
Я уже говорил, что в Нью-Йорке есть все - есть все слои населения, есть все виды людей, со всеми уровнями доходов, со всеми образами жизни, со всеми стилями одежды, со всеми мировоззрениями и способами времяпрепровождения. Все эти ниши представлены в большом количестве, и каким бы сам ты ни был - ты свою нишу обязательно найдешь и не будешь испытывать недостатка в людях своего, привычного и интересного тебе круга. В Канаде социализм - все равны, все одинаковы, все усреднены до какой-то серой массы, все смешаны и вдавлены в это арабо-китае-негритянское месиво. Именно вдавлены, приравнены к ним, чувствуете разницу? Это здесь несколько напрягает. Торонто в этом плане лучше Монреаля, но не намного. А в Нью-Йорке всегда есть те, среди кого ты чувствуешь себя своим.
Там чувствуешь бурлящую жизнь, чувствуешь грандиозность чего-то, чувствуешь, как бьется сердце этого города. Даже муравьиное городское движение на манхэттене через пару часов ты начинаешь понимать, чувствовать его, приноравливаешься к нему и ловишь ту энергию, которая им управляет. Даже начинаешь ловить кайф...
Да, конечно, это все не то же самое, что жить там и строить свою жизнь, но позвольте мне на пару минут отнестись к нему не как городу, в котором ты живешь, а как к идеализированному образу, и оставить пошлую прагматичность ради невинного романтизма.