вторник, 27 октября 2015 г.

Куда пропадают игрушки?



В разное время я покупал Марчи множество различных игрушек, начиная от веревочек на палках и заканчивая травяными бомбами. Она довольно быстро стала ко всем ним равнодушна, предпочитая в качестве игрушки меня самого. Ей доставляет гораздо большее удовольствие меня дразнить, бегать за мной по квартире и вообще всячески привлекать мое внимание. Единственной по-настоящему любимой ее игрушкой остаются маленькие прыгучие мячики, в которые она опять же любит играть не иначе, как со мной, притворяясь при этом собакой.

Эти мячики стали прямо-таки расходным материалом. Если за ними не следить, то они расходуются со скоростью один мячик в час. Скажем, если я принес домой два мячика, то через два часа их нет. В прямом смысле нет. Я не имею в виду, что они съедены, разорваны или там что-то еще, они просто исчезают. Поэтому я стал зорко за ними следить и сам их прятать, доставая их по праздничным дням, чтобы Марчи могла с ними поиграть, а затем пряча назад туда, где она не сможет их найти. Всего я их потерял в своей квартире уже штук 6-8. Но я не парился: они диаметром сантиметра 4, могут и под печку, и под холодильник при желании забиться.

Но вся фишка в том, что пропадают не только они. За менее чем два года жизни на этой квартире я лишился как минимум двух жестких шариков побольше, двух мягких вязаных шариков и еще двух мышей. Затем пропала самая первая наша игрушка - зеленая свинья из angry birds. И наконец еще пару дней назад без следа исчез большой зеленый мячик. Последние две игрушки сантиметров 7 в поперечнике. Такие ни под холодильник, ни под печку не забьются.  Многочисленные поиски различной степени ожесточенности результатов не дали.

На данный момент у меня две теории: либо в моей квартире есть черная дыра, в которую я сам пока не угодил лишь благоволением свыше, либо кто-то приходит ко мне, пока меня нет, и злорадно усмехаясь игрушки крадет. Чтоб играть самому.

Но я все же надеюсь, что когда я буду отсюда переезжать, я найду в каком-то совершенно неожиданном месте целую гору чудно сохранившихся игрушек. Еще полгода - и эта гора будет превышать по размерам семикилограмовый арбуз. Куда может закатиться арбуз?...


понедельник, 26 октября 2015 г.

О том, как я больше никогда в жизни не поеду ремонтироваться к официальным дилерам

Вообще это давнишняя история, которая произошла еще в феврале этого года, но, видимо, нужно хоть чем-то освежать блог, так что вытяну-ка я ее на свет божий. Тем более, что автомобильная тема все еще актуальна.

Как-то в дороге зимой моя машина "заболела" не на шутку и явила мне целых четыре симптома, а именно три сигнальных лампы: adaptive steering, adaptive lights и ESP, а также заметный крен руля градусов эдак на 20 вправо. Ремонтироваться мне тогда ох как не хотелось. Но все-таки пришлось.

Я поехал в русский гараж, в котором тогда обслуживался. У мужика был компьютер - такой, небольшой. Копался он, наверное, с этим компьютером час. Смотрел также ходовую. Но так ничего и не исправил - только развел руками и денег не взял. Я слегка расстроился и, предчувствуя еще большие расстройства в будущем, позвонил официальному дилеру. Я даже не представлял, чем мне это обернется.

Сразу скажу, что самые мои страшные опасения заканчивались где-то в районе 350-400 долларов. Сколь наивен я был :)
В общем, сначала мне позвонили и сказали, что мой аккумулятор больше никуда не годится. Я поверил, потому что в том русском гараже, где я был день назад, машина прямо при мне регулярно отрубалась, и ее заводили с бустера. Возможно, аккум надорвал свое здоровье во время 2х-недельной сиесты по случаю моей поездки в Украину, которая была как раз за два месяца до этого. Так или иначе, сказали, что зарядить его не удается, и предложили замену. Я согласился, благо что новый аккум они мне продали всего за 128 долларов.

Сюрприз меня ждал, когда я приехал забирать машину, и девушка сообщила мне сумму счета: 1015 долларов. Сказать, что я едва там в обморок не грохнулся - это ничего не сказать. Я конечно, виду не подал. Гордость не позволила. Холодеющими руками протянул кредитку. С мыслью, что пора продавать почку.

За работу они, понимаете ли, берут почасово, и час электрика у них стоит 133 доллара. Электрик, как оказалось, работал почти 5 часов. 4.40, если верить счету. Это он стирал ошибки в компьютере. Его работа обошлась мне в 585 долларов, плюс 170 за элаймент рулевого колеса. Плюс аккум. Ну и плюс таксы, естественно. 1015. Тысяча пятнадцать долларов, Карл. С копейками.

На тот момент я был настолько подавлен, что даже рассказывать никому не стал, что уж говорить о блоге.

Не стоит даже, наверное, упоминать, что все четыре проблемы вернулись как ни в чем ни бывало аккурат через два дня. Я тогда был столь зол на машину, что проездил с ними "назло" где-то до мая. Назад к дилеру я не поехал - ни мирно, ни войной, мне тогда все обрыдло. Да и человек я не такой, чтобы ругаться ходить или разборки устраивать.

К маю я решился съездить к русскому автоэлектрику - тому самому, о котором я здесь совсем недавно упоминал. У него компьютер посерьезней - с экраном дюймов 12. Все проблемы он мне исправил ровно за 10 минут, взяв при этом 60 долларов. С тех пор подобного не случалось - проблема была исключительно компьютерной. Во всяком случае, доказательств обратному за 5 месяцев не появилось.

Наверное, именно в благодарность за это избавление я и докучаю ему теперь по каждому случаю - а так он 70% своего времени отводит на автоэлектрику.

Такие вот дела.

суббота, 24 октября 2015 г.

Про шубу

С того момента как я переехал в Канаду как-то так получилось, что сельдь под шубой (ну или просто шуба) стала для меня эдаким любимым культовым блюдом, которое мне удавалось подловить у кого-нибудь не чаще раза в год. Сегодня я впервые в жизни приготовил ее самостоятельно - а значит у меня праздник :) Получилось вроде бы неплохо.


Единственное, что я теперь люблю больше, чем шубу - так это салат мимоза. А вот оливье как не любил, так и не люблю.

четверг, 22 октября 2015 г.

понедельник, 19 октября 2015 г.

Вы заказывали Хэлоуин?


Есть у меня здесь где-то пост про запуск воздушных шариков в Сэн-Жан-сюр-Ришельё, и там описывается своеобразная комната ужасов в надувном динозавре драконе ящерице (нужное подчеркнуть). Там внутри ходят актеры-зомби, светится красным надувное сердце и можно найти на полу телефон (что мы и сделали. Не думайте, мы отдали его персоналу :)

В общем, ерунда эти все надувные динозавры.

В Сан-Диего находится такой себе Haunted House под названием McKamey Manor - эдакий аттракцион ужасов, причем, насколько я понял, совершенно бесплатный (разве что очередь из 24х тысяч человек). Для каждого посетителя представление длится от 4х до 7ми часов, пускают только эктремалов старше 21го после медицинского осмотра и подписания бумаг об отказе от претензий в случае, если вы там коньки отбросите или рассудка лишитесь. Вот только еще ни один из посетителей не смог вытерпеть представление до конца. Выносят оттуда прямиком в каталажку, сперва отерев слезы, блевотину и сменив подгузник.

Да что там рассказывать, смотрите видео сами :)

Только я предупреждаю: слабонервным и эпилептикам не смотреть! :)

Фото под катом

суббота, 17 октября 2015 г.

Про день благодарения

А это немного запоздалой кулинарии с недавнего праздника.



Это, конечно, не индейка, а утка, но тоже очень вкусная.

Индейку я бы точно всю не съел :)

Про планирующийся переезд и Outremont

У моей теперешней квартиры есть один небольшой нюанс: ее передняя часть, следующая непосредственно после входной двери, а именно коридор и две комнаты, отделена от всей остальной части и представляет собой рабочий офис жены хозяина, т.е. хозяйки. В своей основе это квартира 5,5, но я снимаю ее в виде 3,5 с тем лишь неудобством, что каждый раз должен проходить сквозь офис и открывать одну лишнюю дверь.

Такое положение меня не слишком напрягает: в 90% случаев в то время, когда я возвращаюсь с работы, здесь уже никого нет. Но месяца два назад, т.е. еще в августе, ко мне заглянул хозяин и с видом невероятно слезным сообщил мне, что они решили перенести офис на первый этаж. Весь первый этаж, т.е. две соединенные 5,5-нные квартиры, они занимают всей семьей (а также и бэк-ярд, где у них бассейн, джакузи и веранда). И он скромно поинтересовался, не хочу ли я снимать квартиру целиком. Когда я ответил отрицательно, он сказал, что, естественно, мы связаны баем до 1го июля, но как бы эээ... как бы так сказать эээ... чтобы меня не обидеть эээ... в общем, он будет рад, если я съеду. Причем чем раньше, тем лучше :)

Ну, я его заверил, что постараюсь, а сам вздохнул - одновременно и с облегчением, и с обреченностью. С обреченностью, потому что выехать придется по любому - не сейчас, так 1го июля, а с облегчением, потому что теперь я не связан этой маразматической квебекской мулькой про 1е июля и могу съехать в любой подходящий для меня момент.

Вообще я установил для себя, что буду переезжать как минимум точно не ранее нового года, но мне на глаза недавно случайно попалось объявление о квартире в Утрмоне по цене, со скрипом входящей в мой бюджет. На Ван-Хорне. Конечно, Ван-Хорн далеко-далеко не самая лучшая улица для жилья, но мне захотелось съездить глянуть и вспомнить, какой же он, этот Утрмон.

Я был в нем всего лишь раз, сразу по приезду в Канаду, и воспоминания и впечатления о нем стерлись до такой степени, что я думал о нем не иначе, как "Что в нем такого, не пойму; он не произвел на меня никакого впечатления".

Так вот, беру свои слова, т.е. мысли, черт побери, назад! Это шикарный район. Как должно быть приятно в нем жить - и каждый раз уезжая и приезжая домой восхищаться, в каком хорошем месте ты живешь.

Увы, дело было вечером, а вечер был холодный, и рано севшее солнце не дало мне сделать много фотографий.
















Про шины


Как-то еще в далекое-далекое лето сего года по дороге в Оттаву моя машина порадовала меня жутким шумом и вибрацией, от которой у меня тряслись на педалях ноги. И то, и другое прошло на обратном пути в Монреаль, но с тех пор появлялось и исчезало в самые непредсказуемые минуты. Я собирался с духом, пожалуй, целых полтора месяца, а затем все-таки направился на СТО. Или как говорят здесь, garage.
Отправился я туда, чтобы исключить всякие неприятные вещи вроде подшипников, резиновых втулок, шаровых опор и шрусов. Потому как шум и вибрация в основном появлялись в районе 100-120 км/ч и, судя по байкам в сети, указывали в первую очередь на шины/диски. Механик осмотрел подвеску и выгнал меня со словами "Не морочь мне голову, иди делать балансировку".

Я вздохнул с облегчением, но, как оказалось, преждевременно.

Балансировку и wheel alignment (по нашему - развал-схождение. NB: с некоторых пор я стал больше любить английские термины, нежели русские - английские мне кажутся гораздо более конкретными. Видимо, потому что работаю в авиационной сфере, к тому же на английском, результатом чего стало, например, то, что я понятия не имею, как перевести на русский retraction actuator. "Гидроцилиндр выпуска-уборки шасси" как-то слишком узко и в то же время нагроможденно. Но если вернуться к автомобильной теме, то я, к примеру, хоть тресни не понимаю, какой идиот мог придумать название "сайлент-блок". Казалось бы, оно взято с английского, но в английском языке эта деталь называется так, как ей и положено называться, а именно "bushing" - т.е. втулка. Резино-металлическая в данном случае. И к шумоподавлению она не имеет отношения даже приближенного...) Так вот, балансировку и развал-схождение я поехал делать на Canadian Tire. Ну так, чтобы долго не раздумывать.

Ну, а там моим очам, так сказать, явился результат моего полного пренебрежения упомянутыми двумя процедурами. Переднее левое колесо оказалось неотрегулированным по развалу - и шина благополучно лишилась всего протектора с внутренней стороны, в то время как с внешней он обещал еще жить и жить. Механики разводили руками с видом, мол, ну, решай, че делать теперь, мы умываем руки.

Я постоял, постоял, подумал, покрутил в голове вариант с перестановкой колес, согласился с механиком, что балансировка такого колеса ничего не даст, погрустил, посокрушался и пришел к выводу, что мне таки не отвертеться. Остальным шинам в принципе оставался еще максимум год службы, не больше. Так что покупать две, или покупать четыре шины, или доезжать на этих... какая уже разница? К тому же такая шина могла бы привезти к внезапному износу еще бог знает чего.

Я решил купить точно такие же шины, потому что был ими более чем доволен. Я проездил на них два года не снимая - в дождь, снег, грязь и лед, и они проявили себя просто великолепно кроме одного единственного случая на парковке у работы. Но тогда был дождь, а затем резкое оледенение, и парковка представляла собой гладкий каток, в котором отражался наш цех, а потому моя машина в ответ на мою попытку затормозить решила, что она теперь шайба, и несмотря на конвульсивную работу ABS с легкостью поплыла до столкновения с ближайшей машиной. После оного мы, кстати, уже поплыли вдвоем и от дальнейшего урона нас остановил только бордюр.

В общем, шины оказались, конечно, не из дешевых. Все четыре вместе с балансировкой, развал-схождением и налогами обошлись мне в 1173 доллара, что вовсе не мало.

Так что мораль такова: делайте, ребята, балансировку и развал-схождение. И почаще.

четверг, 8 октября 2015 г.

Про мобильную связь

Люди добрые, мобильные пакеты и правда подорожали на 20 долларов или у меня галлюцинации?


Год назад я перешел на Файдо с планом за 50 долларов. Сейчас захожу на сайт - такой же план (тот, что с гигом инета) стоит уже 70. Глянул другие провайдеры - приблизительно то же самое, только с вариациями.

Над телефонами и интернетом в Канаде что - проклятие какое-то висит?...

Т.е. меньше чем через год у меня закончится мое 2х годичное соглашение, цена перейдет на 70?

понедельник, 5 октября 2015 г.

Парковочные правила Ласаля

Во всем Монреале принято запрещать парковку, когда идет уборка улиц, и таким образом все совершенно привыкли к знакам, которые запрещают парковаться раз в неделю в течение полтора-двух часов на той или иной стороне улицы. Как и к тому, что штраф за забывчивость в подобных случаях вам гарантирован аж стодвадцатипроцентно.
Зимой, когда все заваливает снегом, и уборка улиц прекращается, все запреты отменяются, жителя расслабляются, и остаются только номерные зоны для резидентов да оранжевые таблички, которые вырастают как редкий сорт зимних грибов в самый неожиданный момент, неизвестно когда и неизвестно откуда и оповещают о предстоящей уборке снега.

Однако в Ласале, по какой-то причине, пользуются иной идеологией.
Вот, к примеру, типичный знак:


Как видно по нему, летом в Ласале так же, как и во всем Монреале, осуществляют уборку раз в неделю, правда аж в течение всего дня. Но вот зимой Ласаль начинают убирать аж три раза в неделю: пн-ср-пт на одних сторонах улиц, а вт-чет-суб - на противоположных. Видимо, Ласаль - самый чистый район в Монреале :)

А вот иной знак:


Здесь вообще чистят улицы каждую ночь, успокаиваясь ненадолго лишь в одну субботу :) Полезность таких улиц, конечно, для местных жителей асимптотически стремится у нулю.

Но если вы думаете, что это все, то вы ошибаетесь: достаточно попасть в секторную зону.
Как вам такой знак:


Такая вот трудная жизнь у жителей Ласаля.

суббота, 3 октября 2015 г.

Кипр: отель и приключения гурманов

Я очень долго выбирал отель в Лимасоле. Сам Лимасол я, кстати, не выбирал - оно как-то само получилось. Жена (тогда еще не жена) выбрала свадебного организатора, женщина оказалась из Лимасола и в других городах работала за наценку, так что мы особо не раздумывали - Лимасол так Лимасол.
А вот над отелем пришлось попотеть. Мне не нравился ни один. Все таки свадьба, все такое, и хотелось заехать во что-то безупречное, а не в какой-то полусовок (оказалось, что русских на Кипре целые толпы, так что даже не удивляет, что отели напоминают слегка отреставрированный совок). Во что-то безупречное, но и бюджет соблюсти. В общем, после долгих скитаний я набрел на очень заманчивую цену на один хороший отель под названием Alasia и забронировал его не раздумывая.
Вот он.

Конечно, это бизнес отель. Это не курортный отель. Но нам так было даже лучше, потому что днем все гости разъезжались по делам, и весь бассейн оставался практически в наше исключительное пользование. Очень тихий, очень стильный, с высококлассным дизайном, безупречный отель. У нас были включены только завтраки. Конечно, каждый раз было одно и то же - все-таки это бизнес отель, гости остаются, наверное, в крайнем случае на 2-3 дня, так что выбор на завтраках всегда одинаковый, но жаловаться не приходилось: еда была великолепна. Был там, конечно, и ресторан: при въезде нам напомнили, что его дважды признавали лучшим на Кипре, но мы ни разу туда не сходили - цены кусались, а на набережной можно было покушать более чем великолепно за вполне небольшие суммы. В первый вечер мы, к примеру, пошли в TGI Fridays - я так понимаю, в Канаде (или во всяком случае в Монреале) их нет, но я кушал у них раньше, когда был в Нью Йорке. Наверное, их аналогом у нас служит Madisons.
Ну и еще прямо у бассейна росло гранатовое дерево, на котором эти самые гранаты прямо лопались от собственной самоуверенности :)

К несчастью, оказалось, что у нас twin номер, но я не преминул всем сообщить, что у нас свадьба, так что девочки подсуетились и через две ночи перевели нас в люкс :) точнее в то, что называется executive suite, который, на секундочку, в три раза дороже обычного. Не перевели сразу, потому что номера были заняты :) Так что я не пожалел ни секунды ни о своем выборе, ни о потраченных деньгах. Отель располагался в центре города, но до моря пешком можно было дойти за 20-30 минут.








Наши гости, которые живут на Кипре в Пафосе, сделали нам подарок и сводили нас в ресторан.
Это оказался один из лучших ресторанов на Кипре. Он называется Ta Piatakia, вот их сайт. Большую часть кухни хозяин, родом из ЮАР (кстати, белый), придумал сам - он же нас и обслуживал. Необычность ресторана в том, что любое блюдо заказывается на компанию. Что бы вы ни заказали, его приносят на одной тарелке или в одной миске в количестве, пропорциональном количеству гостей, и кушают все. При этом предполагается заказывать большое количество разных блюд, которые приносят в небольшом количестве. Это ресторан для гурманов - в нем принято наслаждаться необычными блюдами и правильно комбинировать вкусы. Из того, что мы ели, запомнилось: зеленый салат с дольками арбуза, веточки сельдерея в кляре, ягнятина в виноградных листьях, горячий сыр фета в кляре и в меду, курица со сладким зеленым грецким орехом и вареньем из него же и бог его знает что еще. Запивали, конечно же, южноафриканским ширазом и под конец - рюмочкой лимончелло.
Пожалуй, вкуснее я никогда в жизни не ел, в особенности мне понравились сладкие орехи.
Вот это в центре - сам хозяин.