воскресенье, 28 июня 2015 г.

Про друзей наших мохнатых или Парк Сафари


Наконец-то сбылась моя прошлогодняя мечта: друзья присоединились ко мне в моем желании побывать в местном зоопарке, и мы направили наши стопы колеса в Safari Parc, тот, что возле границы с США.
Приятное место, я должен вам сказать: чувствуешь какую-то "правильность" заведения - не то, что наши, украинские тюрьмы-свинарники. Количество животных, конечно, не поражает воображение, но на них мило смотреть, особенно на больших кошек и макак. Последние в своем огромном загоне устроили целое представление с купанием включительно. Те еще клоуны!
Итак, в зоопарке есть: аквапарк (хоть и маленький) с горками, бассейнами, озерцами, канальчиками, лодками и прочим, место для пикника, ресторанная зона (все: я последний раз ел путин. Меня уже достала эта местная жрачка - картошка-фри и чизбургеры, чизбергеры и картошка фри, поперек горла уже стоит), прогулочный круг для машин, где можно кормить гуляющих животных, африканский загон и прочее.
Самая большая территория у гепардов. Рядом висит памятная табличка - в честь обустройства этого загона - с суммой, которая на него пошла. Вы знаете, я наверное никогда не пойму Канаду. Загон - просто кусок земли с парой деревьев, окруженный высоким металлическим забором. В одном участке он двойной - для того, чтобы могли зайти люди. На табличке написано, что ушло 6 с чем-то миллионов долларов. На кусок земли. С забором. И парой деревьев. Нет, ну две третьих, конечно, ушло на расходы рабочих на Тим Хортонс, ну еще там травку стригут под специальным углом, только для гепардов рассчитанным, но Канаду мне все равно никогда не понять...

пятница, 19 июня 2015 г.

AlItalia, L'aeroporto di Roma Fiumicino или Невероятное приключение, часть 1

Мое путешествие в Рим проходило со стыковкой в Париже. На участке Монреаль-Париж меня везла AirFrance, а на участке Париж-Рим - AlItalia. И наоборот.

Опыта внутриевропейских рейсов у меня не много. Из кэриеров я могу сравнить только с KLM, Люфтганзой и бельгийском лоукостером. Алиталия, конечно, не лоукостер, но ничем кроме воды-соков и отвратных крекеров нас не порадовали. Да и стюардессы некрасивые и какие-то грубоватые на вид, эдакие горные.. эээ.. как будет "старец" женского рода?

Сам Римский аэропорт... ну, скажем, не такой как прочие. Обычно аэропорты большие, с просторными помещениями, высокими потолками, стеклянными стенами. Фиуминчино - полная противоположность. Он маленький, тесный и настолько набит людьми, что больше похож на железнодорожный вокзал, чем на аэропорт.

Ну да ладно со всем этим. Я ненавижу Алиталию! И всех итальянцев вместе с ней. Я никогда не видел такого бедлама в аэропорту, и такого разгильдяйного метода работы. Мы стояли в очереди на чек-ин больше часа! Эти лентяи тратили на некоторых человек буквально по 10 минут, без преувеличения! Посидят, жопу почешут, в потолок посмотрят... Это был какой-то ужас.

Но бог с ним  чек-ином, в принципе это не было бы особенно большой проблемой. Самое страшное было впереди. Наш рейс в Париж задержали на два часа. Сели мы в самолет естественно, на 15 минут позже назначенного времени вылета. Сначала нам объявили, что задержка связана с аэропортом Парижа - у них видите ли огромная очередь на посадку в связи с мероприятиями в ЛеБурже. Нам пообещали вылететь через 10 минут.

Через минут 25 в самолете вдруг отрубилось электричество, и нам сообщили, что сдохла ВСУ (Вспомогательная Силовая Установка) - маленький реактивный двигатель в хвосте самолета, который обеспечивает питанием на земле и служит стартером для основных двигателей. Нам сказали, что подключатся к аэродромным системам и через них запустят двигатели.
После запуска нам сообщили, что теперь они запрашивают новое время взлета в Блюсселе (видимо, там центр управления полетами). После того как нам радостно сообщили о том, что Брюссель разрешил нам экстренный взлет в любое время, мы еще минут 30 ждали разрешения взлетать от Парижа.
Короче эти идиоты устроили настоящую СантаБарбару.

Коннекшн в Париже у меня был 1.5 часа. Вылет в Монреаль - в 7.10. Мы добежали до гейта в 7.20 для того, чтобы увидеть, что наш самолет уже улетел.

Продолжение в следующем посте.






AirFrance, L'aéroport de Paris-Charles-de-Gaulle или Невероятное приключение, часть 2

Итак, на свой самолет в Монреаль я благополучно опоздал. Замечу, что прилететь мы должны были в терминал 2F, а вылетать из терминала 2E, гейты L. Для тех, кто не знает, терминал 2Е (речь идет о парижском Шарль-де-Голе) состоит из трех зданий: гейты К, гейты L и гейты М. Они соединены между собой отдельным поездом. Так вот высадили нас таки в L, бежали мы сломя голову, и то ли нас по какому-то особенному пути пустили, то ли просто людей не было, но на паспортном контроле не было ни единого человека, офицер шлепал штампы почти не глядя, а секьюрити чек вообще на пути не попался. Тем не менее мы все равно опоздали, а самолет нас 10 минут подождать не захотел.

Когда я летел в Рим, то коннекшн у меня, кстати, был еще меньше - 1.10, но я успел, хотя и с трудом, к тому же затем рейс Алиталии в Рим задержали минут на 40. Я тогда прилетел из Монреаля в 2E-M, и мне нужно было сначала поездом добраться до 2E-K, затем перейти в 2F, и там уже пройти оба контроля. В принципе на такой переход 30-40 минут достаточно, хотя и очень рискованно. Теперь я понимаю, что не стоило брать рейсы с таким коротким коннекшином, хотя в Мюнхене и Амстердаме в аналогичной ситуации у меня не было никаких проблем. Но это Париж.

Сона, кстати, на свой рейс в Киев успела - когда я бежал к своему гейту, то слышал, как ее объявляли по громкой связи. Улетела она, правда, без чемодана - его не успели перегрузить, но привезли в харьковский аэропорт на следующий день.

Что же касается меня, то я пошел к стойке AirFrance, как и остальные 6 или 7 желающих попасть в Монреаль. Должен сказать, что нам выписали новые билеты и отель без лишних слов и без единых эмоций на лице. Нас посадили на рейс на следующий день в 11.30, и дали всем один и тот же трехзвездочный отель. Аэропорт в Париже просто огромный, я не знаю, может, это вообще один из крупнейших, если не самый крупный. Там есть целая отельная деревня. Чтобы до нее добраться, нужно сначала доехать на поезде до терминала 3, там кстати есть станция SNCF. Оттуда ходят автобусы между отелями, их там несколько цветных линий. На этом автобусе уже и можно доехать до отеля. Можно было еще автобусом доехать до станции TGV, из которой был переход в какой-то из "вторых" терминалов.

Также нам выдали талончик на ужин в отеле (завтрак был бесплатным). Отель был хорошим - Ibis Styles (в аэропорту всего было три разных Ibis), и на ресепшене тоже не проявили ни малейшего удивления или недовольства.

Ужин был великолепным! Как и завтрак он был в виде фуршета, и талончик давал право на один напиток по выбору, включая вино и пиво. Может быть, основное блюдо было простым (кажется, было два или три выбора), но закуски были просто высший класс. Креветки, превосходный выбор сыров с плесенью, моллюски! Не двустворчатые, а в витых раковинах. Я, честно говоря, не знаю, у них есть отдельное название? Не улитки же это. Слушайте, какие они вкусные! Я их съел штук 10, они холодные, очень легко достаются из раковины металлическими шпажками и намного вкуснее устриц. Для меня, во всяком случае.

Что касается завтрака, то он был вполне стандартным европейским завтраком. Примечательно только, что совершенно не было ни чая, ни кофе.

Ну, и чтобы закончить, пару слов о самой авиакомпании: она стоит где-то наравне с AirCanada и заметно проигрывает Люфтганзе и KLM. Хотя, когда я летел из Монреаля, то всем давали бутылочку вина и бутылочку портвейна + еще один напиток на выбор. А вот когда летел обратно - выдали бумажку с меню, в котором был написал и апперитив, и дайжестив, но ни того ни другого не было, т.е. вместо трех обещанных напитков был один вместе с едой. Зачем было писать, а затем не давать - непонятно. (На рейсах KLM дают именно три напитка, т.е. можно взять, к примеру 3 бутылочки вина, а затем еще - софтдринк) Зато было шампанское - первый раз на моем опыте. Так что наверное все же чуть лучше, чем ЭирКанада. Но до амстердамских не дотягивают.


Отель:


Автобусик:


Я сделал только несколько фотографий своего терминала вылета - в итоге я вылетал из 2E-M.








А-380:


Впрочем, на этом дело не закончилось. В ожидании своего багажа у ленты в Монреале меня скребло тяжелое сомнение. Когда нам выдавали новый рейс и отель, то сказали, что багаж забирать нигде не нужно - его перегрузят на новый рейс. В общем, когда мой чемодан так и не выполз на божий свет, я почти не удивился. Затем совершенно неожиданно для себя услышал свою фамилию в громкоговорителях, где меня просили подойти к стойке AirFrance. Оказывается, у них уже была информация о моем багаже. Погрузить его на мой самолет они все-таки не удосужились, но хоть сами сориентировались в происходящем. Мне выдали квитанцию, занесли информацию, сказали, что чемодан прилетит с другим рейсом глубоко ночью, и что они привезут мне его домой на следующее утро, т.е. во вторник.

К счастью, они его таки привезли, так что и на этом большое спасибо: ни я, ни Сона ничего не потеряли. Я зато пропустил полтора дня работы. Впервые со мной случилось такое приключение.

среда, 17 июня 2015 г.

Главное событие Рима, которое делает мою жизнь счастливее :)


Ахтунг! Новороссия в Риме!


Руки так и чесались сорвать.

Рим: транспорт и отель

Напоследок по поводу транспорта: с этим в Риме намного сложнее, чем в Мадриде. В Мадриде в аэропорт прямо приходит ветка метро. Обычный проезд 1,5 евро, а в аэропорт - 5 евро.
В Риме из аэропорта так просто не уедешь. Сами они рекламируют их Леонардо Экспресс, который якобы идет 31 минуту без остановок от аэропорта в самый центр Рима -на центральную железнодорожную станцию Термини, она же точка пересечения двух из трех линий метро. Стоит этот экспресс 14 евро, но я вам клянусь - он ползет медленнее, чем электричка, на которой мы ездили от станции Фламинио в отель. Оба раза он тащился не менее 45 минут. Второй вариант - электричка, которая якобы едет медленнее и с остановками/пересадками. За 8 евро. Не знаю, не пробовал. А так проезд обычный тоже 1.5 евро, только между метро и электричками всегда нужно проходить турникеты, так что если вам нужно сначала метро, а потом электричка (или наоборот), то платить придется дважды. Любой многоразовый билет действует на всем - на автобусах, трамваях, метро и электричках до определенных станций (я с трудом нашел хорошую карту сети). Так что при идентичности времени пребывания, в Мадриде мы на транспорт потратили около 45 евро, а в Риме - почти 100. Плюс дорога от аэропорта в отель у нас заняла около 2х часов, поскольку отель был на другом конце (экспресс-метро-электричка).









И по поводу отеля - на этот раз для разнообразия я решил взять не классический отель, а бунгало. На границе Рима (электричка от Фламинио идет 10-15 минут) есть такой бунгало-виллидж, половину которого занимают места для кэмпинга и палаток, а половину - различного размера маленькие домики. Вокруг - красота, деревья, птички и тому подобное. На территории был ресторан и бассейн. Очень хорошая альтернатива обычным номерам - после целого дня в городе сидеть ужинать на веранде собственного домика.














Римские церкви

Рим, день первый

Три вещи, которые запомнились в первый день: селфи-палки, мороженое и фонтан Треви. Точнее, закрытый на реставрацию фонтан Треви. Когда мы подошли к нему, накрапывал дождь, но он нес с собой облегчение после тяжелой жары.

В Риме было жарко, очень жарко. Видимо, мой организм уже успел адаптироваться к канадскому холодильнику, так что с непривычки было непросто, особенно выстоять в очереди в ватиканскую базилику. Это была единственная очередь, которую мы выстояли, если не считать очередей к билетным автоматам в метро. Она начиналась от металлоискателей и, охватывая всю площадь, вилась вдоль колоннады почти полный круг. Я-то в Ватикане уже был, и даже музеи обошел, но Сона была в Риме впервые, так что мы решили, что базилика того стоит. Ждать пришлось чуть больше часа - час 10 или час 15. Что внутри, вы прекрасно знаете.
Я хочу выделить в отдельный пост фотографии церквей, которые мы посетили (кроме св. Петра), их там наберется не меньше десятка. Фотки конечно не очень, даже с моим пентаксом. Нет у меня штатива, а если бы и был, то я б с ним не таскался по Риму. Так что качественно внутри ничего особенно не сфоткаешь, но будем считать, что мне не на выставку :)

Труднее всего в Риме где-то передохнуть. Деревья в городе практически отсутствуют. В центре на выбор либо Villa Borghese, либо Villa Celimontana (Parco del Celio), либо Parco del Colle Oppio. Последний невероятно грязен, на вилле Боргезе хорошо, а на Челимонтане не был. В любом случае, к ним еще нужно добраться, а так чтобы присесть отдохнуть в 5тиминутной близости ничего нет. Развалины, одни развалины...

О-о, как мы вкусно обедали! Такой вкусной карбонары я за всю свою жизнь не ел. Это объедение. А тирамису! А мороженое! Я готов был сесть у порога магазина с мороженым и есть его без остановки. Пряо с конвейера. А пиво! О-о, как я соскучился по нормальному европейскому пиву. Простому, разливному, без названия - именно такое мы пили. Канадское пиво по сравнению с ним просто моча. Здесь, видимо, тоже можно найти в больших пивных хорошее европейское пиво, но выбор слишком сложен - из 50-100 сортов пива я вечно выбираю такие, что мне не нравятся. А пиво в Риме можно было пить литрами, как воду.

А люди! Как красиво одеты люди! После канадского безвкусия кажется, что ты приехал куда-то в божественный город, где все одеваются только с рук святых кутюрье. Магазины полны качественных, стильных вещей. Как же меняется впечатление от Европы в зависимости от того, откуда ты туда приезжаешь - после Украины или после Канады. Европа после Канады кажется каким-то элегантным раем.

Кстати, про селфи-палки - это нынче тренд года. У негров и индусов появился новый нескончаемый источник заработка - продажа селфи-палок. Такого количества этих имбецильных изобретений на квадратный метр земной поверхности я даже не мог себе вообразить - человечество однозначно рехнулось на этой моде.

Наш путь


Рим, день второй

Три вещи, которые запомнились во второй день: жара, бойскауты и ноги. Ноги - потому что болели. Очень болели. А бойскауты, потому что их были целые толпы, полчища, легионы. Они как саранча штурмовали римские улицы, монотонно прочесывали их, оставляя после себя погромы и разрушения. Я не знаю, откуда их столько набралось в субботу в городе, и что это была за акция - но их было больше чем туристов, все в одинаковых синих одеждах с галстуками и значками, все одинаково готовы затоптать тебя на своем пути.

В остальном же что поразило наиболее всего - так это масштабная реставрация Форума и Колизея. Вот уж я не думал, что они возьмутся за такие грандиозные работы. Колизей обновляется полностью - разве что обрушенную стену не будут отстраивать. На одной из фотографий можно увидеть результаты работ. Улица Fori Imperiali вся в заборах, лесах и бульдозерах. Эх, а по мне так было бы круто, если бы весь Форум отстроили в его былом виде. Хотя, не всем это по душе - прочие любят развалины в том виде, в каком они есть.

К сожалению, в отличие от пятницы, легкого дождика под вечер не было, равно как и туч, и солнце нещадно жгло до самого заката, не ослабевая ни на миг, и от невыносимой жары и уставших ног мы вынуждены были сократить последнюю часть нашего пути, и многое осталось без внимания и фотографий.

Наш путь


вторник, 9 июня 2015 г.

Про автостраховку


Вот и подходит к концу мой двухгодичный контракт по страховке моей машины - сие четырехколесное чудо я приобрел 2го августа.

За два года я уже порядком смирился с высокой стоимостью своей страховки. Когда-то я платил 136 (будем округлять). Затем, когда мне для квартиры пришлось купить страховку, у меня ценник снизился до 117 (плюс 29 за home insurance). Затем вот совсем недавно какой-то там sales tax увеличился с 5 до 9% (вот уж все им прямо там так денег не хватает что аж ппц), так что страховка выросла до 122.

Сегодня утром получил от своего Belair документы на следующие два года. Они конечно молодцы: типо мы вам контракт уже заново переписали. Я, конечно, еще имею право от них отказаться, только должен сделать это за 30 дней до 2го августа. Короче дело в том, что моя премиум выросла до 162х в месяц. У меня аж челюсть отвисла.

А все из-за того, что у меня было две claim - в первый раз в меня въехала ебаная мазда (обратите внимание: если на дороге дыбил, то 75%, что он едет на мазде 3), а во второй раз мне покорежил дверь снегоуборщик. В первом случае - 100% not at fault, второй случай - hit and run. Но им на это пофиг.

Причем самое интересное, что если бы в обоих случаях я был бы at fault, то на этот случай у меня есть crash-proof warranty, которая прощает мне две аварии по моей вине и гарантирует мне неподнятие премии на момент обновления контракта по их причине.

Это какой-то полный маразм: получается, что если бы я был виноват, я бы платил теперь меньше.

Ну, что остается... Я запросил квоту в Дежардене, так там мне вообще заявили 176 + 9% tax.

Оставалось только немного поторговаться с Белэиром. Пришлось поднять себе франшизу с 250 до 500 и таким образом сошлись на 151.

Пичалька, в обсчем, пичалька.... ушел пить горькую.

Про гражданство


Ну что ж, дамы и господа, закон принят, с 11го июня вступают в силу новые правила, давно обещанные и всем неприятные.

Два самых важных изменения: теперь, чтобы податься на гражданство, нужно прожить не 3 из 4х, а 4 из 6ти, плюс время в статусе временного резидента, которое раньше считалось в половинном формате, теперь не считается вообще.

У меня 11 июля будет ровно 3 года, как я здесь, так что с оговорками о моих непродолжительных отсутствиях я мог бы податься во второй половине июля или в начале августа. Даже деньги уже были отложены. Не хватило одного месяца.

Ну и фиг с ними :) Уеду в США, там теплее :)

Как говорят у меня на работе, консерваторы решили, что иммигранты не приносят им много голосов.  Впрочем, количество заявлений из-за этих изменений не изменится, только создастся пауза длиною в год, в течение которой они будут разгребать свои "заторы".

суббота, 6 июня 2015 г.

Сарагоса



Из Мадрида наш путь лежал в Барселону, на побережье Средиземного моря, так что по пути после Сеговии мы заскочили в Сарагосу, столицу Арагона.
Сарагоса - достаточно большой город, почти 700 тыс. человек - это вам не Лион, и не Сеговия.  Ее архитектура носит заметный отпечаток стиля мудехар как наследие мавританского владычества.


Сеговия



После Леона мы побывали в Мадриде, но поскольку я и так недавно писал отчеты о своей новой поездке в Мадрид, то сейчас перейду сразу к следующему пункту - Сеговии.


Леон



Посетив главный пункт нашего путешествия - Сантьяго-де-Компостела - мы поехали в Мадрид, а по пути остановились в Леоне. Испанском конечно, не французском. Так мы из Галисии переехали в провинцию Кастилия и Леон.
По пути видели характерные красные холмы Кантабрийских гор.


Про невесомость

Советую посмотреть несколько весьма интересных видео от Криса Хэдфилда с МКС - он показывает различные занимательные моменты из бытовой жизни станции.

Вот, например, он показывает, как там чистят зубы: