суббота, 30 января 2016 г.

Про церкви и геев

Путешествуя по США, мы обратили внимание, что во многих городах на церквях висят "веселые" флаги ЛГБТ сообщества.

Что это такое происходит с христианством, позвольте спросить?... Не то, чтобы мне это самому лично было важно или принципиально, я-то и христианином себя не считаю, но я всегда уважал и понимал существование религий. Если отклонить все эти современные попытки трактовать Библию исключительно в угоду собственному мировоззрению (вроде того, как веганы заявляют, что человек - существо травоядное), то принятие всех этих, гм, "вещей" - это кардинальное и явное отклонение от христианских догматов. Если о презервативах или стволовых клетках в Библии ничего не написано, то про мужеложство я там вроде бы что-то читал...

В интересные времена мы живем.



Филадельфия, Пенсильвания




Как я уже говорил, Филадельфия - это один из двух городов, наравне с Балтимором, которые совершенно не соответствовали нашим ожиданиям. И если Балтимор произвел лучшее впечатление, чем от него ожидалось, что с Филадельфией все обстояло совершенно наоборот.

Впрочем, я даже ничего от нее и не ожидал. Что о ней вообще известно, об этой Филадельфии? Она не среди городов, постоянно пребывающих на слуху, и толком о ней никто ничего не знает. Вот и я о ней особенно ничего не знал. Ну, Конституцию там подписали, да.

К слову, в наш приезд там было очень холодно - был самый холодный за всю поездку день. Дул сильный ветер, так что несмотря на яркое солнце, мы провели самую быструю прогулку за все путешествие. Да и город не способствовал приятным ощущениям, и мы покинули его как можно скорее.

Когда я потом рассказывал на работе про свою поездку нашему 76ти-летнему старшему инженеру, он горячо со мной соглашался, причем использовал выражения вроде "What killed Philadelphia was..." Под тем, что ее "убило", он имел в виду большое количество судостроительных верфей, заводов и фабрик, авиационных, кстати, в том числе.

Город очень грязен. Запущен. Некрасив, неуютен, неприятен и отвратителен. Самая настоящая дыра. Даже в 15 метрах от мэрии - какая-то жуткая свалка, полная отбросов и бомжатни. Эта мэрия, кстати, - единственное красивое здание в городе - со всех сторон зажата более высокими серыми зданиями и создает впечатление узника в карцере.

Забавно, но этот город вызвал у меня ассоциацию с Готем-Сити - таким, каким он показан в Бэтмене - Начало.

Соответственно, смотреть в городе не на что. Independance Hall - обычный небольшой домик, имеющий исключительно историческое значение. Единственная их реликвия - колокол свободы. Для него выстроили целый большой павильон, забили его всяким никому не интересным хламом, и устроили секьюрити контроль похлеще, чем в очереди на Статую Свободы. По мне так его выставить на площади и забыть, невелика важность.

Даже не знаю, что еще написать об этом городе. Если о нем почитать да посмотреть картинки, то создается впечатление, что это красивый город, полный старинных домов, но в реальности он вызывает ощущения столь неприятные, что никто, мне кажется, ради этих старинных домов не будет его обходить.


понедельник, 25 января 2016 г.

Washington, DC



За всю нашу поездку именно Вашингтон порадовал нас самой хорошей погодой. Наверное, потому что самый южный :) Единственный город, в котором можно было ходить днем без шапки, пока светило солнце. Да и вообще там было очень чудно. Было воскресенье, вокруг - тишь да гладь. Мы припарковались практически в центре, недалеко от Библиотеки Конгесса, но на жилых улицах, и пока шли к Капитолию, восхищались их красотой. Вообще, Вашингтон - город, который вводит в заблуждение касательно своего размера - на карте он кажется маленьким, а на деле расстояния оказываются раза в три больше. Поэтому не думайте, что от Капитолия до Мемориала Линкольна - рукой махнуть. Как раз наоборот: топать и топать.

Итак: светило солнце, цвели розы, распускались нарциссы. Весна, короче говоря. Третьего января. Туристов оказалось на несколько порядков меньше, чем я ожидал. У Капитолия и вовсе шаталось человек десять. Я уж не знаю, как там в будние дни и летом, но третьего января в воскресенье там было очень тихо, почти так же тихо, как в Балтиморе. И очень спокойно. Насчет воскресенья повезло с парковкой - иначе в будние ее бесплатной, по-моему, просто нет.

Главный интерес представляет собой National Mall - это не парк, как я сперва подумал :) Это огромное пространство между двумя улицами, протянувшееся от Капитолия к Мемориалу Линкольна (сейчас там еще какие-то работы строительные ведутся), с обеих сторон застроенное бесплатными музеями. Все музеи, принадлежащие Смитсоновскому институту - бесплатные, в том числе музей Аэрокосмонавтики (вторая часть которого находится далеко за городом), Музей естественной истории, Музей истории Америки, Музей Американских Индейцев, Национальная галерея и несколько других. Для того, чтобы реально обойти в Вашингтоне все бесплатные музеи и все памятники и мемориалы, хотя бы главные - нужно никак не меньше трех полных дней с 9 утра до 9 вечера. Что уж мы могли за неполные 7 часов?

Да, масштабы тамошних зданий поражают. Все просто огромное. Мы бегом обежали Аэрокосмический, Индейцев, Природы и еще оранжереи, и совсем одним глазком заглянули в Национальную галерею. Библиотека Конгресса, к сожалению, в воскресенье была закрыта.

А-а, ну и еще конечно Белый Дом...  Хм, ну Белый Дом этот смотреть там особо нечего, ибо он окружен оградой, и смотреть на него приходится либо с расстояния 90 метров, либо 130. Мы смотрели с расстояния 130 метров, потому что на другую сторону обходить было слишком далеко и нам было лень :) В общем, так себе - домик в кустиках.


Ну и что касается Пентагона - специально не ездили, но проезжали мимо. Там уж точно смотреть не на что, просто бетонный блок, причем длина ребра у него такова, что стоя рядом с ним, видишь только одну стену. Понять, что это не просто стена, а действительно пентагон, можно только с воздуха. Вот как его видно с трассы:


В общем, В Вашингтоне нам понравилось так же, как и в Бостоне. По населению он, кстати, меньше Оттавы, в которой почти 900 тыс, а в столице Штатов - 600. А вот отель у нас был в 15ти километрах к западу от города, в Вирджинии, что дало мне возможность исколесить 11й штат за поездку - в порядке путешествия - Вермонт, Нью-Гемпшир, Массачусетс, Род-Айленд, Коннектикут, Нью-Йорк, Нью-Джерси, Мэриленд, Дэлавер, Вирджиния, Пенсильвания. Из них Дэлавер, Вермонт и Нью-Гемпшир я проезжал не ночуя, а в Нью-Джерси и Вирджинии только ночевал и ничего не смотрел.
Так что фактически мы осмотрели города в 6ти штатах и одном округе :)


воскресенье, 24 января 2016 г.

Балтимор, Мэриленд


Занятно вышло с Балтимором - он оказался одним из двух городов, наряду с Филадельфией, которые совершенно не соответствовали моим ожиданиям.
Балтимор печально известен своим уровнем преступности, особенно после всего этого концерта вокруг убийства чернокожих полицейскими (в Балтиморе погиб Фредди Грей). В городе проживает 63% негров, так что если я где и переживал слегка за сохранность своей машины, так это в Балтиморе. Поэтому когда в Википедии я наткнулся на карту распределения расового состава по территории Балтимора в процентном соотношении, я выбрал для парковки район с наибольшим процентом белых в городе - это оказался небольшой скажем так полуостров в гавани - Riverside, Federal Hill. До Inner Harbor 15 минут пешком.

Когда я читал про этот город, то вообще размышлял - что бы стало, если бы внезапно каким-то образом из страны исчезли все черные и латиносы? Ведь именно они занимают в США что-то около 80% всего низшего класса, они производят 80% преступлений. Что бы стало, если бы они исчезли? Исчезла бы преступность, исчезли бы грабежи, убийства, наркотраффик? Или их бы место просто заняли другие люди - белые, находящиеся на данный момент на одну ступеньку выше? И если бы их место заняли нищие белые, то уровень преступности на человека остался бы тем же или значительно упал бы?...

В общем, как бы там ни было, но с машиной ничего не сучилось. Да и вовсе за всю прогулку нашу по центру города мы увидели наверное не больше 5% черных. Так что город меня удивил - я ожидал чего-то совершенно другого. Была, правда, суббота, и в центре было очень тихо, спокойно, умиротворенно даже. На лицах не было почти никого, ярко светило солнце. Гавань оказалась совершенно уютным и приятным местом - явно недавно отстроенная, с большим, известным в этих краях аквариумом.
Город не произвел никакого негативного впечатления. Мы побывали в местной публичной библиотеке и кафедральном соборе.

А теперь я поделюсь с вами профессиональным уровнем местных переводчиков. На одном из улиц увидел на дороге вот такую бляшку:




Хм, подумал я, видимо, какая-то хитроумная философская фраза в стиле Лао-Цзы или Магистра Йоды. Вообще, конечно, приятно удивило наличие русской надписи, пусть даже непонятной - до того момента, когда я понял, что вся улица выложена такими бляшками на разных языках. Когда я дошел до английского, веселью моему не было предела:


Может, мне поехать в США переводчиком работать?.. :)

суббота, 16 января 2016 г.

Нью-Йорк - кладбище Greenwood, Times Square


Нью-Йорк - Midtown, Central Park


Нью-Йорк - Бродвей, Little Italy, Chinatown, Financial District


Нью-Йорк - Статуя Свободы, Собор Святого Патрика, Рокфеллер-Центр


Нью-Йорк


В этот раз, для меня третий, я согласен с женой - это город для сумасшедших :)
Если сразу я не мог этого сказать, то теперь могу: я бы не стал в нем жить. У меня для него слишком медленный метаболизм и слабый желудок :) В этом муравейнике за все нужно бороться: даже за место для парковки, и все получать через боль и страдания ))) В Нью-Йорке все твои достоинства ничтожны, ты ничего не стоишь. Вокруг миллионы и миллионы, и все ничем не хуже.

Поскольку про Нью-Йорк я писал уже два раза, то теперь для разнообразия я уломал жену написать для меня пост. От себя лишь добавлю, что на первый день, на 29е я заранее купил билеты на статую Свободы и на вершину Рокфеллер центра. Не все обернулось удачно :) К тому же, чтобы успеть, нужно было выехать из Провиденса не позднее 6ти утра. Это был единственный день, когда шел снег, точнее, снег с дождем. А еще точнее - ночь, а не день, потому что по приезду в Нью-Йорк уже не было ни дождя, ни снега, а только один сплошной туман. Но это была, наверное, самая сложная дорога в моей жизни - в 6-7 утра, в полной темноте (трассы не освещаются), сквозь плотную пелену из снега и дождя, сонный да еще и на апогее простуды, схватившей меня по закону подлости во второй день. Я доехал, наверное, каким-то чудом.

Итак, начинаем...


Наверное, каждый мечтает попасть в этот город, город который влечет своими знаменитыми улицами в неоновых огнях, бизнес центрами, небоскребами, улицами, знакомыми нам всем с экранов ТВ.
Это город, который вдохновляет и в то же время подавляет. Город, в котором деньги пахнут ))) Центр мира, где крутятся огромные, баснословные деньги, миллиарды долларов!!!
В Нью-Йорке мы были уже в 9:30 утра и приступили к поиску парковки на Манхэттене. Это, наверное, самая сложная задача, так как, во-первых, это чрезвычайно сложно, потому что свободных мест просто нет, а во-вторых, потому что платные места очень дорогие. Как обычно, большинство парковочных мест ограничено по времени стоянки одним, двумя или тремя часами, а если вам повезет найти место для длительной стоянки, то приготовьтесь отдать не менее 25 долларов.

Однако мы заметили, что есть свободные места там, где в тот момент проходила уборка улиц, и парковка была запрещена с 9 до 10:30. Поскольку на часах было уже 10, и мы отчаялись что-то найти, мы решили припарковаться и подождать 30 минут в машине, немного отдохнуть, попить чай и позавтракать. В случае тревоги готовые бежать не оглядываясь :) На самом деле очень много машин стоит там, где должна проходить уборка – и непонятно, то ли они внаглую нарушают, то ли у них какие-то разрешения. Т.е. там, где по идее должны быть пустые улицы для уборки, все равно все тоже забито машинами.

В 10:30 мы оставили машину и продолжили свое путешествие уже с помощью метро. Кстати, этот город славится тем, что здесь огромнейшее метро: представьте себе 24 линии, 469 станций, так же оно считается одним из самых старых. Первые линии начали работать в 1868 году ! Вот так вот )) Поезда ходят не по линиям, а по маршрутам, поэтому очень легко можно потеряться и сесть не на свой поезд. Есть обычные поезда, есть экспрессы, которые некоторые станции проезжают не останавливаясь. Поезда одной и той же линии могут следовать разными маршрутами в разные места. Нам было легко, потому что парковались мы каждый раз в Upper-East-Side, и до всех мест могли доехать 4й или 5й зелеными линиями без пересадок.

Нашей первой остановкой в силу необходимости туалета стал Центральный вокзал. Он считается самым огромным в мире по числу путей и платформ, очень красивая архитектура, высокие потолки с изображением знаков зодиака… Очень удобно, что улицы на Манхэттене не с названиями, а пронумерованные: это дает возможность запоминать и хорошо ориентироваться, ты не ищешь, где находится улица Бебешко, ты знаешь, что сперва идет 42я, потом 43я улица )) В общем, нашим бы не помешало последовать американскому примеру, тогда и проблемы бы не возникало каждые 5 лет улицы переименовывать :)

Вообще, наш первый день мы решили начать с посещения Статуи Свободы! Именно поэтому необходимо было выехать из Провиденса так рано, потому что у нас уже были билеты. С погодой нам не очень повезло: был ужасный туманный и дождливый день. Самая знаменитая статуя мира находится на острове, к ней каждые 20 минут или около того отчаливает паром. Цена билета 18 долларов на официальном сайте и вплоть до 50ти у сайтов-посредников)) Советую приходить заблаговременно, так как нужно пройти огромную очередь, пройти через металлоискатели и досмотр. Конечно, когда вы отплываете от берега, открывается невероятная красота на Даунтаун, в голове появляются новые идеи, мысли, переворот сознания… В общем, даже в тумане дух захватывает, что уж говорить, когда тумана нет :) Статуя Свободы сама по себе с размерами примерно как наша в Киеве Родина Мать, возможно даже немного меньше, хотя кто его знает: может, в сравнении с небоскребами она показалась мне небольшой. Сам Liberty Island достаточно спокойный, тихий и уютный, а магнит, который мы приобрели в прилавке сувениров, оказался made in China. Дальше у туристов есть выбор: вернуться в Даунтаун или отправиться на Ellis Island - остров эмигрантов. Мы выбрали второе и прошлись по музею эмигрантов, походили по залам, где их впервые принимали и регистрировали, узнали частичку истории, но пробыли там недолго, так как время бежит очень быстро ) Я бы сказала, что этот музей больше интересен самим американцам, но скучноват для остальных.

Затем мы побежали во вторую точку назначения. Муж заранее приобрел нам билеты на вершину небоскреба Рокфеллеровского центра, чтобы мы с высоты небес смогли полюбоваться закатом и невероятными огнями Манхэттена. Но перед этим мы заглянули на самую главную елку города, которая стоит как раз у подножия небоскреба, возле катка. Честно говоря, в дневное время она не впечатляет: елка, замотанная гирляндами, лампочки и провода… ну, такое.

Мы наскоро перекусили и стали искать вход на Top of the Rock. И вот мы в лифте, поднимаемся на 69й этаж не больше 30 секунд … Дальше на эскалаторе на 70й. Панорама с этого небоскреба считается лучшей, чем панорама с 86го этажа Эмпаир Стейт Билдинг только потому, что отсюда ее видно, эту самую Эмпаир Стейт Билдинг. И вот ты на вершине! К сожалению, заблаговременная покупка билетов себя не оправдала: нам жутко не повезло с погодой, и весь город выше этажа эдак 50го был закутан плотным туманом. « Я тучи разгоню руками» ))) Ближайшие здания были видны, но к огромному сожалению туман нам не дал возможности полюбоваться полноценным видом на город. Тем не менее мы все равно можем смело заявить, что у нас была уникальная возможность, большая редкость, и нам повезло и мы увидели город с высоты укрытым туманом…Что ни говори, а было романтично! К тому же людей на площадке было очень мало.

Когда мы спустились вниз, уже почти стемнело, и тут мы почувствовали предновогоднее настроение: город горит в огнях, елка просто красавица и иллюминация на здании сопровождающаяся новогодними песнями. Вдохновившись зрелищем, мы решили пройтись к машине пешей прогулкой и прогуляться по Мэдисон авеню. Это улица роскоши, улица, на которой витрины магазинов соревнуются между собой каждый год. Это я уже по приезду прочитала в интернете: оказывается, жители города ждут открытия каждой витрины как презентацию нового авто или ювелирных украшений, даже очереди выстраиваются, чтобы посмотреть на витрину… Вот так вот… Вот бы лет так через 10 прошвырнуться по Сумской, а она круче Мэдисона – эх, мечты, мечты. Ну что ж, первый день подошел к концу, и пора спать в отель. Как Олег уже говорил, номера все просторные, комфортные и в основном ничем не отличаются ) )) Правда, он никогда не говорил о том, как жутко мне не нравится санузел… Ну, это отдельная история )))

30 декабря наш день начался с прогулки по Бродвею. Мы оставили машину все в том же Upper East Side, затем подъехали на метро до 33й улицы и начали наш путь от Эмпаир Стейт Билдинг. Через парки Мэдисон Сквер и Юньон Сквер мы дошли до нижнего Манхэттена, где свернули к Маленькой Италии, где раньше жили настоящие гангстеры, но американская полиция их всех уже посадила, и гангстеров давно не слышно ))) Только видно, как китайцы потихоньку обустраивают Италию своими витринами ))) Сразу через 3 квартала от Италии - Китайский квартал, Chinatown, тут все на китайском – витрины, надписи, в общем, ощущение, что ты из Америки в Китай попал, но как-то желание задержаться подольше не возникло… Наверное, Китай – это не для нас ))

И тут мы добрались на улицы из моей мечты … Я мужу не признавалась, что в Нью-Йорк я всегда мечтала попасть только ради этой улицы… ведь она легенда! Wall Street – маленькая узкая улочка, и удивительно то, что на ней сосредоточена вся экономическая и финансовая мощь Америки… Точнее, так было до теракта 11 сентября. Читала, что все компании переехали в более тихие районы и даже другие города, и теперь Wall Street всего лишь легендарная и очень дорогая улица. Через дорогу - Бронзовый Бык, символ Wall Street, невероятная очередь туристов, чтобы почесать быку яйца и сделать фото на память с американским быком – символом мужчины со стальными яйцами, который может играть на бирже Wall Street.

Свою прогулку мы закончили возле мемориала теракту 2001го года. На месте двух башен-близнецов построили два близнеца-фонтана. Должна отдать должное дизайнеру – вид этих огромных бассейнов действительно впечатляет, и есть в них что-то по-настоящему трагическое, темное, невозвратное, по-настоящему заставляющее задуматься о потерянных жизнях. Рядышком все еще строится какое-то непонятное здание со странной архитектурой. По мне, так оно просто занимает лишнее место, но муж был в полном восторге и общелкал его со всех сторон :)

На следующий день, 31го, на Манхэттене были жуткие пробки, и мы потратили просто неимоверное количество времени, чтобы пробиться туда, где мы хотели припарковаться, затем еще час не могли найти парковки, затем стали по примеру первого дня туда, где должна была проходить уборка, и сидели в машине аж до 12ти часов. И все едва не пошло прахом: мы решили, что последние 5 минут никому не нужны, и вышли из машины без пяти 12, как вдруг слышим: сзади сигналит машина. Муж бегом возвращается и сталкивается с полицейским, уже готовившимся выписать нам штраф. К счастью, он только что-то пробурчал и со скоростью света ринулся бежать дальше по улице, пытаясь обработать за оставшиеся 5 минут как можно больше машин :) А сигналил нам мужчина из машины, стоявшей сзади нас – он точно так же, как и мы ждал 12ти часов.

Мы еще раз зашли на Центральный Вокзал – уже для того, чтобы спокойно его осмотреть. Затем мы посетили Публичную Библиотеку, которая находится совсем по соседству. Все таки американцы знают, как создать уют для души.
На Times Square мы попасть так и не успели, как ни хотели, так как уже в 15:00 все ближайшие улицы были перекрыты одним большим квадратом между 8й и 6й авеню и где-то между 42й и 50й улицами. Без понятия, как можно было попасть внутрь: мы читали в Интернете, что вообще вход на Таймз-сквер должен быть свободным до ее полного заполнения. Тем не менее, все кому не лень и в интернете и на месте продают различные пропуски всевозможной степени «випости». Сложно сказать, по какому принципу полицейские пропускали через кордоны – то ли по этим «вип»-пропускам, то ли по специальным допускам в офисы или по броням в рестораны. Как бы там ни было, все вокруг было заполнено несчетными толпами людей, мы с тщетной надеждой прошли по 42й и поднялись по 8му авеню до 50й, и у нас это заняло, наверное, не меньше часа. Оставив всякие попытки что бы то ни было увидеть, мы отправились в Центральный Парк и гуляли там до темноты.

На следующий день, 1го января муж потянул меня в какие-то жуткие места :) Оказалось, что он хочет посмотреть на кладбище Greenwood – основанное в 1838 году. Сначала мы оставили машину за несколько кварталов – это оказалось какое-то жуткое место в Бруклине, очередной китайский квартал, ужасно грязный, с настоящими кучами мусора. В итоге мы вернулись за машиной и въехали на ней на кладбище, сообщив охраннику, что у нас там родственники :) Мне не хотелось вылезать из машины, так что мы медленно прокатились по дорожкам, посмотрели на статуи, склепы и мавзолеи, а затем поехали по Бруклинскому мосту назад на Манхэттен.
Мы прошлись по 42й улице и вышли таки на знаменитую Times Square. Эмоции просто зашкаливают: сияющие экраны, небоскребы, реклама, одним словом улица, которая и днем и ночью горит вся неоновыми огнями!! Невероятное количество туристов на квадратный метр, танцующие сумасшедшие, женщины в купальниках и с гитарами, и коммунальные службы, которые убирают конфетти, которое летает в воздухе еще с ночи )) Times Square – это площадь, которая снится во сне, наверное, каждому 10му человеку на планете ! Признаюсь, когда ты стоишь на этой площади, то представляешь себя одной из главных героинь какого-нибудь фильма… Ты главный герой в своем фильме… в своем кино и в своей жизни )

Затем мы хотели посетить знаменитый музей MOMA – музей современного искусства. Туда по пятницам бесплатный вход, и мы рассчитывали, что 1го января там будет мало людей. Куда там! И чего им всем 1го января по домам не сидится? Очередь на бесплатные входные билеты нас убила, она длилась почти 3 квартала, потом завернула за угол еще на 3 квартала ))) А прямо посередине ее коптил жутким вонючим дымом и гарью какой-то фургончик с едой. В общем, дойдя до конца, мы подумали, что у нас не так много времени, чтобы тратить его на очереди, поэтому с легкой досадой прогуливаясь пошли к своей машине.

И да забыла сказать: это город желтых такси, вкуснейшей еды в вагончиках по 5 баксов за порцию, больших небоскребов, город с огромной энергетикой, город для сумасшедших! Если вы захотите жить в этом городе, советую немедленно записаться к психотерапевту, так как жить в таком ритме сможет не каждый… Сможет только больной который решил подарить свою жизнь и душу работе, не жить и любить природу и радоваться росе на траве, а лицезреть бетонные стены с шикарными витринами….

пятница, 15 января 2016 г.

Спонсорство супруги: этап 1 пройден



Сегодня утром на почту пришло письмо от CIC.
После прошлогоднего неприятного опыта с их письмами - я имею в виду те случаи, когда мы подавались на визу и получали отказы; я тогда настолько сильно переживал, что ту степень напряжения и волнения, которые я испытывал, когда начинал их читать, можно сравнить только с тем шоком, который меня охватывал, когда я понимал, что мы получили очередной отказ - так вот, после такого прошлогоднего опыта меня охватывает сильное волнение теперь всякий раз, когда я получаю официальное письмо - мол, а вдруг там опять что-то страшное и ужасное?..

Так что короткую фразу "You have met the requirements for eligibility as a sponsor" я прочитал вдоль и поперек сверху вниз и снизу вверх несколько раз, чтобы уж наверняка убедиться, что я все понял правильно, и меня действительно утвердили спонсором :)

Так мы прошли первый этап - если коротко, проверку на подлинность наших отношений.

Для тех, кто не успел ознакомиться, мой первый пост на эту тему.

Вся корреспонденция идет на имеил.
6го января мне пришло письмо с подтверждением, что они приняли мой пакет документов. Теперь имея на руках номер дела я мог проверять его статус онлайн. По итогам оказалось:
10 ноября я отправил доки
12 ноября они их получили
5 января начали их рассматривать
15 января вынесли решение

Все документы, относящиеся к резидентству, они отправили сами в Киев, а мне предложили перейти ко второму этапу и податься на CSQ, что я и сделаю в ближайшее время.

среда, 13 января 2016 г.

Род-Айленд


Первоначальным планом было после Бостона отправиться в столицу Род-Айленда Провиденс. Дорога была очень короткой, и получалось, что если не считать Бостона и Нью-Йорка, на Провиденс выходило больше времени, чем на любой другой город. Мне показалось, что он недостоин такой чести ввиду своей не очень большой интересности, и я решил разбавить день другими приключениями.

Для начала я нашел на побережье, на юге острова Акуиднек (тот самый остров, который дал штату название - Род, а Акуиндек - это так, чтоб не путать) Скалистую Дорогу - официальное название на английском Cliff Walk - что-то вроде местной достопримечательности. По сути это просто дорожка длиной почти 6 км вдоль побережья, местами асфальтированная, местами из брусчатки, гравия, просто земли, а местами ведущая через валуны и большие камни. На сайте второй ее половиной прям пугают любителей экстрима, но по-моему, особенно ничего сложного там нет, хотя мы и прошли только первую.

Я воображал, какой ландшафт мог бы мне там открыться, будь на улице минус 15 и все завалено снегом. Я представлял себе даже замерзший океан, как в Послезавтра :) Увы, светило солнце, и особенно захватывающих картин не получилось. Дорожка почти везде отделена забором от прилегающих частных владений, иногда до такой степени, что вообще ничего не разглядеть. Впрочем, туристы все равно проделывают дырочки, чтобы взглянуть на местные особняки.

После прогулки вдоль океана я планировал заглянуть на часик в Ньюпорт, а вторую половину дня отвести под Провиденс. К сожалению, прогулка по тропинке растянулась на дольше, чем планировалось, а в Ньюпорте мы и вовсе засели на обед - мы наткнулись на некую White Horse Tavern, основанную в далеком 1673м году... Да-а, 342 года, как-никак. Уже 343. Вон, Харькову 363 года минимум, а поди ни одного здания с того времени не сохранилось. А тут стены и полы деревянные, столько трапезничающих приняли. В общем, стариной пахнуло хорошо, но не могу сказать, что мы вкусно поели, хотя, может, просто не те блюда выбрали - там дороговато. А еще оказалось, что я оставил кошелек в другой курточке, и мне пришлось оставлять жену и бежать через весь Ньюпорт к машине :) Хорошо, что город маленький.










Вообще этот регион славится своей историей, старинными зданиями. Дух Новой Англии. Довольно занятно пройтись, если есть время, свободное от основных американских достопримечательностей.

Короче говоря, в Провиденс мы приехали уже в потемках. Стало как-то жутко холодно.  Жена вообще наотрез отказалась куда-то идти, а я предпринял героическую попытку дойти до центра, но не одолел и одного километра. Пришлось довольствоваться панорамной фоткой на центр с моста и обещанием заехать в город утром.



На следующий день нужно было очень рано выезжать в Нью-Йорк, - в 6 утра, но мы торжественно поклялись выйти в пол пятого и таки посмотреть этот злополучный Провиденс. Мне понадобилось больше двух часов, чтобы сообразить, что в 5 утра будет не светлее, чем в 6 вечера :) Тем не менее, мы таки выехали в начале шестого и сделали краткую остановку у капитолия. Так Провиденс волею судьбы выпал из программы.



воскресенье, 10 января 2016 г.

Бостон, Массачусетс



Наша поездка началась с Бостона. И не то, чтобы я именно так и планировал: все дело в том, что еще в августе билеты в Нью-Йорк в районе Нового года стоили 600-700 баксов, а в октябре - взлетели до не менее 1200. Зато билеты в Бостон и Вашингтон продавались по 700, а поскольку до Вашингтона ехать 900 км, а до Бостона - 500, то выбор был очевиден.

Чтобы встретить самолет жены, приземлявшийся в районе часа, я выехал в 7 утра. Мой путь пролегал через два штата - Вермонт и Нью-Гемпшир. Из разрозненных источников и оборванных слухов я знал, что Вермонт - это штат с красивой природой. Но у меня не было особенно много времени там рассиживаться, зато я решил присмотреть себе по дороге место для ланча - где-нибудь на 89й трассе. Так я случайно наткнулся в инете на пекарню некоего короля Артура, выпекающую хлеб и булочки еще с 1790го года. Они делают собственную муку, выпечку, у них есть школа выпечки, магазин с кучей всяких смесей и прочей кулинарной ерундистики и самое главное - кафе, где можно пообедать. Я купил сэндвич с сыром бри и яблоком - никогда не догадаешься и не оценишь, пока не попробуешь. Изумительный вкус!







Короче говоря, со всякими перекусонами и заправками я опоздал на самолет аж на час :)
Зато затем мы поехали в лучший отель в нашей поездке. К сожалению, я пока еще не достиг финансового благополучия, так что позволить тебе отель в городе не могу :) Все отели, которые я бронировал, были в 20-30 минутах езды от центров городов, но лучшими были два - в Бостоне и в Балтиморе. В Бостоне была забавная ситуация - поскольку мы в него должны были вернуться, то последнюю ночь мне нужно было бронировать там же. Однако цены на отели после Нового Года почему-то оказывались в два раза дороже, чем цены до него - наверное, между Рождеством и Новым Годом там были скидки, и потому мне удалось снять такой хороший отель. Это, кстати, единственные два отеля (Бостон 1 и Балтимор), в которых были полноценные кухонные раковины, а в Бостоне еще и бокалы, чашки и даже штопор, а также отдельный кран с питьевой водой. Отель на последний день был не такой хороший.

Да: в американских отелях практически всегда есть холодильник, микроволновка и кофеварка. Во всяком случае я, бронируя, проверял их наличие.

Почти сразу же мы отправились на вечернюю прогулку.
Вот еще, по поводу парковки: вполне реально везде парковаться бесплатно. Во всех городах я искал парковку заранее в режиме street view. Кое-где мне помогала ситуация - например, в Бостоне мы были в субботу-воскресенье, в Вашингтоне - тоже в воскресенье. Отдельная история, конечно, Манхэттен - но об этом расскажу своевременно.
Так вот, в Бостоне я выбрал себе парковку в Чарльзтауне, прямо напротив Bunker Hill Monument. Это я уже по возвращению посмотрел фильм Город Воров и узнал, что это район грабителей банков - кстати, так ли это? Нам Чарльзтаун показался весьма престижным районом.
Как он был украшен! В Монреале дома к Рождеству украшают преимущественно лампочками - иногда это красиво, но чаще убого. Добавляют еще снеговиков, оленей... В Чарльзтауне ни одна единственная дверь не осталась неукрашенной! На каждой - понимаете? - на каждой двери - сосновый венок, везде красные бантики, свечи, композиции из хвои, шишек, ленточек, бантиков, различные статуэтки, я никогда в жизни не видел так красиво украшенного города. Как жалко, что не было снега - но там я впервые почувствовал красоту американского Рождества. Да что там, смотрите фотки - которые не передают и одной десятой всех городских украшений.

Центр города выглядит очень прилично. Он сочетает в себе размах американского мегаполиса и какой-то домашний уют. Достаточно чистый, где-то тихий, где-то шумный. Люди в центре преимущественно белые, в смысле обычные белые. Если верить статистике, то черных в Бостоне в процентном соотношении в три раза больше, чем в Монреале, но в Монреале я с ними сталкиваюсь чаще. Впрочем, потом, в наш последний день, мы мельком проезжали некие районы Бостона, которые нам показались гораздо более неприглядными, чем центр, поэтому любая моя оценка может оказаться несостоятельной - все таки мы были туристами, а не жителями.

Впрочем, есть наверное одна вещь, которую я могу сказать о черных в США: я провел там 12 дней, и не могу не признать, что в глаза бросается неоспоримый факт: на всех "грязных" позициях работают черные. Вся обслуга, разнорабочие, уборщики, охранники, портье - черные. Или женщины-испанофонки. Не все, конечно, но я использую эпитет "все" для описания подавляющих 70-80%. Удивительно, но за 150 лет, прошедших после отмены рабства, со всеми возможностями, со всем этим неврозом на тему равенства и расизма эти люди так и не смогли ничего достичь, и как были низшими слоями общества, так ими и остаются. Тема, безусловно, дискуссионная, но факт остается фактом.

В порту мы посмотрели на эсминец времен второй мировой (USS Cassin Young), а вот USS Consitution стоял с разобранными мачтами и полностью снятым такелажем, так что я даже вообще - стыдно признаться - не обратил на него внимания. Так, смотрю: какое-то корыто деревянное стоит. И только потом, метрах уже в двухста от него до меня доперло - что не просто корыто, а самое старое парусное корыто в мире :)

И вот еще что - хот-доги на Квинси-маркет - фигня! А вообще Бостон, похоже, очень дорогой город.

Вообще должен признать, что Бостон из всех городов мне понравился больше всего. Да, видел я его конечно не весь, да, я там не жил, но все-таки.

пятница, 8 января 2016 г.

Американский Новый Год. Бесснежная версия.


В качестве новогоднего развлечения и возможно последней встречи на нейтральной территории перед длительным и томительным ожиданием воссоединения на канадской земле мы с женой, воодушевленные успехом в получении американской визы, решили устроить себе турне по Новой Англии.

11 штатов и один округ.
11 городов.
3000 километров.
Много елок и никакого снега.

Мои заметки на карте для общей информации.

To be continued :)