воскресенье, 20 сентября 2015 г.

Угораздило меня :)


На этом пока что все, подробности позже :)

Кипр, Лимасол


Эх, занесла меня нелегкая на Кипр :)
Остров может похвастаться следующими основными курортами: Пафос, Лимасол, Ларнака, Айя Напа. Из этих четырех лучшими считаются Пафос и Айя Напа, но меня занесло в Лимасол.
Два аэропорта греческой части Кипра расположены в Ларнаке и Пафосе, затем нужно брать либо такси, либо автобусы. Такси идет из Ларнаки в Лимасол в среднем 45 минут и стоит 50-70 евро в зависимости от умения торговаться и  умения прикинуться местным (но ночью есть наценка).

В Лимасоле, как и в Ларнаке - черный песок вулканического происхождения. Наш отель был в центре города, и мы ходили гулять на набережную. В попытках найти пляж, чтобы затем прийти покупаться в море, мы наткнулись на некий пятачок в 5 метров шириной, забитый лежаками. Море было не слишком привлекательного цвета и не слишком чистое на вид (хотя, может мы уже разбалованы Карибами?..), так что до конца отдыха мы так и не вернулись и в море не покупались. Но мы и не особенно жалели, потому что у нас в отеле был отличный бассейн, но об отеле немного ниже.
А вот в Айя Напе очень хорошие пляжи, и вообще этот город ориентирован на молодежь, в свою очередь ориентированную на бары, клубы, музыку и дискотеки.

На северную, турецкую, часть острова летать не советуют - мол, потом со штампом в паспорте проблем не оберетесь, как не обираются сейчас русские патриоты в Крыму, но сухопутным путем границу можно пересечь без проблем - запись о въезде ставят на отдельную бумажку, ее же показывают на обратной дороге. Местные говорят, что любят ездить туда отдыхать, потому что там не ловят их телефоны :)

Короче говоря, Лимасол не произволе на меня сильного впечатления, и вернуться туда у меня желания не появится. Город в целом чист, и мусора на улицах не валяется, грязных потеков на дорогах нет, но он ужасно захолустен. Поражает просто огромное количество заброшенных магазинов - их грязные витрины являют взору дикие разрушения и многолетнюю пыль, разбросанный хлам и сломанную мебель. Заброшены не только магазины, но и целые рестораны, дома и даже церкви! Но и кроме этих унылых памятников хватает запущенных домов - большинство из них сильно разрушены и обшарпаны. Не исключаю, что наш путь от отеля к морю пролегал по какому-то определенному району, а может и весь Лимасол таков, как мы увидели.

Резкий контраст этому составляет набережная, которую отстроили несколько лет назад - великолепное место для прогулок и отдыха, с Мариной, старым портом, парковой зоной, туристическо-сувенирными улочками и огромным количеством ресторанов.
Кормят нереально вкусно, особенно, если вы большой любитель греческой кухни (коим я не являюсь). Но даже если вы как я - то и тогда есть очень много чего вкусного покушать. Порции огромны, в желудок не влезают, так что остатки доедают местные кошки, которых здесь просто уйма - при полном отсутствии собак. Единственное огорчение - отсутствие seafood ресторанов. Мы обошли весь порт и нашли только одну рыбную таверну с заоблачными ценами и только один ресторан, в котором выбор в разделе seafood and fish насчитывал более 4х позиций, и эти 4ре позиции не были одними только креветками.

Вообще, это был первый раз, когда в поездке я так мало фотографировал. Но, честно говоря, мне было не до этого :)

Вообще, здесь, конечно, все по-другому. На улицах растут лимоны, мандарины и гранаты, рядом с ними - фикусы, пальмы, драцены. В каменных дворах стоят горшки с кактусами. Машины покрыты слоем песка после недавней песчаной бури. Местные не ходят даже на расстояния в 200 метров, а исключительно ездят на машинах, и я вскоре понял почему: ужасно жарко :) Движение, кстати, левостороннее. Повсюду вывески на русском, кажется, что на русском говорит половина острова (может, так оно и есть). Практически все знают английский, а греческий - вообще смешной на слух язык: такое ощущение, что каждое слово заканчивается на "сос" :)

Для тех, кто хочет сюда приехать, имейте в виду, что Кипр в ЕС, но еще не в Шенгене, так что виза у них своя. Как я ее получал, можно прочесть здесь. Обладателям действующей шенгенской визы она не нужна.

Хорошего отдыха!

суббота, 19 сентября 2015 г.

Про Swiss Airlines, Aegean, Canada Rouge и прочее

У меня, похоже, наметилась тенденция: чем больше я летаю, тем с большими приключениями :)
О моей ночевке в Париже можно прочитать здесь. Теперь же, в мою поездку на Кипр, я решил "поднять" планку недоразумений. Случилось все как обычно: по незнанию.

Меня угораздило купить обратный билет с 2мя пересадками в Шенгенской зоне - одна в Вене, а вторая - во Франкфурте. Я даже обрадовался, потому что мне хочется перебывать во всех аэропортах и перелетать всеми авиалиниями, а здесь я должен был испробовать два новых города плюс Австрийские авиалинии, на которых прежде летать не доводилось.

Подобный маршрут, с двумя пересадками в Шенгенской зоне, мне попался впервые - опыта не было. Каково же было мое удивление, когда в аэропорту Монреаля, во время регистрации на вылет меня обрадовали новостью, что для 2х пересадок в Шенгене, вообще-то, нужна виза, обычная или транзитная - уже неважно (кстати, получение транзитной визы ничем не отличается от визы обычной - те же документы и та же стоимость, безобразие на мой взгляд). Сказали, мол, выпустить-то мы вас сейчас выпустим, а вот если захотите назад - уже не наше дело, будете выкручиваться сами. В итоге настроение было бесповоротно испорчено на ближайшие пару суток.

А ведь можно же было догадаться - международные и внутришенгенские перелеты совершаются из разных терминалов, по разные стороны пограничного контроля.

После многочисленных совещаний и консультаций стало ясно, что мне ничего не остается, кроме как поменять билет. Пришлось звонить в компанию, которая меня "обилетила". Операторы встречали меня не столь милым голосом, каким они встречают новых покупателей.

Ну что ж... Очевидно, в таких ситуациях они "имеют" незадачливых путников по полному, потому что у последних выбора-то, по сути, никакого. Ни выбора, ни выхода. Прям как у меня. Поэтому мне оставалось только поверить, что предложенный мне билет был самым дешевым. Я, конечно, глянул билеты и самостоятельно - в обе стороны самый дешевый был где-то 1250 и выше, в одну сторону - почти в два раза больше. Так что мне показалось, что поскольку менять будут только мой обратный рейс, то, скажем, и платить я буду только за половинку. Мой старый билет тоже стоил в районе 1200, так что я рассчитывал на приблизительное равенство стоимости старой "половинки" и новой - в районе 600та баксов. Каково же было мое - уже повторное - удивление, когда мне сказали, что мой новый билет на 600 долларов дороже старого. Но, как я уже сказал, мне ничего не оставалось, кроме как верить - или покупать самостоятельно за 1250. Я купил за 600 плюс 300 долларов штрафа за изменение, итого - 900 долларов за собственную несообразительность плюс 50 телефонного роуминга.

Короче говоря, мои Австрийские авиалинии, Вена и Франкфурт накрылись медным тазом, и летел я через Афины сначала Кипрскими, а потом Канадскими. Надпись Rouge на самолете вызвала неутолимую (и неутомимую) злость, потому что Air Canada Rouge - это бюджетные авиалинии типо Вестджета - спиртное за деньги, а взамен всякие крекеры и овсяное печенье, а также топорный салон без телевизоров в спинках. А, да - еще модные шляпы. И этот бюджет мне почему-то обошелся на 600 баксов больше, чем Австрийские+Люфтганза!
В качестве развлечений они предлагали за деньги аренду айпадов, на которых через локальную Wi-Fi сеть можно было смотреть фильмы. Впрочем, их можно было и на собственных телефонах смотреть - достаточно было подключиться к Wi-Fi (выхода в Интернет он не давал).


Вообще, я многого ждал от Swiss - я летел ними из Монреаля с пересадкой в Цюрихе. О них все очень хорошо отзываются, но я в общем-то не прыгал от счастья. Из знаковых отличий - немного более качественная обивка сидений и металлические приборы. Да, многие радуются маленьким швейцарским шоколадкам, но в KLM мне, к примеру, давали мороженое, так что я остаюсь верным поклонником Голландцев. Правда Цюрихский аэропорт блещет шикарным ремонтом, мягкими кожаными сиденьями без подлокотников (что очень важно) и крайне малым количеством людей. Когда я прилетел - в 6.30 утра - там вообще не было никого, отсюда тишина и покой. Впрочем, гейтовые зоны отличаются друг от друга, сами понимаете.





В Ларнаку и из Ларнаки (один из двух аэропортов Кипра) я летал Кипрскими авиалиниями - Aegean, которые на рейсе из Цюриха вполне сносно кормили, а на рейсе в Афины - не очень. Но это лучше, чем просто соки/воды на многих внутренних европейских рейсах.

Про Афинский аэропорт ничего особенного сказать не могу - маленький, слегка заношенный, как джинсы автомеханика. На обоих рейсах - из Ларнаки в Афины и из Афин в Монреаль почему-то летело большое количество стариков, никто из которых совершенно ничего не понимал ни в таможенных формах, которые заполняют при подлете в Канаду, ни в новомодных электронных терминалах у нас в Трюдо.

четверг, 10 сентября 2015 г.

Про обменки

Всем известно, что в Монреале, ну и, наверное, в Канаде вообще обменок немного. Оно и понятно: у людей нет повседневной нужды постоянно менять деньги. Их можно, вроде бы менять в банках, но я читал, что банки добавляют свои комиссии (либо включают их в курс), а не-клиентам и вовсе могут отказать. Причем я еще ни в одном банке не видел таблицы с курсами валют. С комиссиями банки, конечно, не одиноки: все службы по пересылке денег тоже включают в обменные курсы свои комиссии, начиная от MoneyGram и WesternUnion и заканчивая PayPal.
Еще один нюанс для непосвещенных: при некрупных суммах требуют просто адрес и телефон, а при крупных просят показать еще и ID. А еще спрашивают ваш род деятельности.

Вчера покупал евро. Оказывается, в местных обменках можно встретить довольно большую разницу в курсах. Например, есть обменка в Carrefour Laval - курс вчера был 1,527. А есть обменка на Saint-Catherine, курс вчера был 1,485. На одной тысяче каксов, скажем, это 18,5 евро, немало.
P.S. речь идет о курсах на покупку валюты

пятница, 4 сентября 2015 г.

Прощай, Bell

Попытаюсь припомнить, как эволюционировали мои интернетовские услуги за три года моего проживания в Канаде.


Покопавшись в своем собственном блоге, я вычитал, что по приезду мой интернет от белла 25/10 (лимитный) обходился мне в 65 долларов (здесь и ниже цены без учета налогов). Думаю, это было на первые три месяца, потому что два года назад он у меня стоил 75. По крайней мере, так написано опять же в моей старой статье :)

Честно говоря, я выбрал Белл чтобы особенно не заморачиваться. Я читал, что многие им жутко недовольны, но не воспринял это всерьез. Якобы у него жуткий сервис - к счастью, за три года сотрудничества с ними мне ни разу не приходилось им звонить. Интернет никогда не пропадал, скорость была обычно стабильная. Единственное, что могло вызывать нарекания - это плохой вайфай. Скажем, стриминг полноценного 1080p фильма на телевизор мог подтормаживать. Сидеть в вайфай в соседней комнате тоже было весьма проблематично. Но слава богу мне это делать нужно было исключительно редко (я имею в виду соседнюю комнату), так что я мирился.

Затем,  в феврале 2014го, как написано в той же статье, мне предложили интернет + тв за весьма низкую цену, всего лишь за 56 долларов, на год. Я там еще добавил безлимит за десятку, получилось 66.

Через год все эти кредиты на стандартную цену должны были уйти. Но сначала в сентябре 2014 подорожали их услуги - тв на 3 бакса, и интернет на 3 бакса, и стал я платить 72 бакса.

Ну, а ровно через год, в феврале 2015го закончились все мои скидки и мой билл разом подскочил до 89 баксов. В апреле они устроили очередное подорожание телевизора, на 2 бакса, стало 91. Последней каплей стало подорожание в августе - опять на 4 бакса в целом, стало 95. С таксами это выходило почти 109 долларов. Здесь уж мое терпение лопнуло.
При этом за полтора года я ни разу не посмотрел подключенный телевизор. Изначально, конечно, было просто выгодно, затем, когда скидки кончились, я еще думал, что телевизор пригодится жене, но в конце концов плюнул.

Короче. Я нашел вот такой очень хороший сайт, дающий сравнение всех существующих интернет провайдеров в Монреале - их больше, чем вы думаете.
Я нашел как минимум 3 провайдера, предлагающих безлимитный 25/10 за 60 баксов (плюс 5 или 6 долларов аренда модема) - это Start.ca, ElectronicBox и Velcom. У последнего мне не понравился сайт. Из первых двух оба предлагают установку за 50, но у Старта за переезд - 50, а у "Коробки" - 85. К тому же на сайт Старта я зашел первым :)
Вот люди... нет, чтобы сделать установку бесплатно. Я ведь звонил, говорил, мол так и так: хочу уйти от Белла. Не понимают что ли, что так можно переманить у конкурентов?..

Ну, как бы там ни было, оказалось, что Старт - это онтарийская компания. На самом деле девушка на линии даже удивилась, что они предлагают услуги в Монреале. Модем мне выслали по почте, он пришел через два дня уже настроенный. А сегодня зашел парень для установки - оказалось, работник Белла. Так что данный пост я пишу со Стартовского интернета за 66 долларов в месяц.

Белл же меня жутко разозлил. Я позвонил им еще в понедельник и заказал отключение на субботу, т.е. на завтра. За все эти дни они меня полностью и бесповоротно за*бли. Они звонили, сначала я брал трубку, но не хотел слушать никаких их предложений. Затем трубку брать перестал и они стали звонить по 3 раза в день, без преувеличения. Пришлось заблокировать их номер. Затем пошли мейлы на почту. Затем - и это меня просто ввело в ярость - автопереадресация в браузере на страницы с текстом мы вас так любим и не хотим, чтобы вы уходили, пожалуйста позвоните нам по этому телефону. Я не знаю, может, я бы и выдрал у них как минимум ту же самую цену, но я уже заплатил Старту за установку и первый месяц, и не хотел с ними разговаривать. Ужас.

Они прислали коробку почтой - я должен положить туда свои модемы и отправить их назад. Только вот этикетка, которая prepaid, от Пуролятора, и я вот теперь думаю, куда мне ее тащить.

Единственная неприятность такова: мой billing период у Белла, как мне сказали, с 16го по 16е (хотя траффик почему-то считается с 6го по 6е). У Старта - с 1го по 1е. Так что у меня было два варианта: отключить Белл до 16го, затем сидеть без интернета до 1го и подключать Старт, или подключить Старт сразу и заплатить за этот месяц и нашим, и вашим. Я, конечно, выбрал второе. Так что мои потери в этом месяце - 50 + 66, да с таксами - 134 доллара. Начиная со следующего месяца буду экономить где-то 33 ежемесячно, так что отобью эту сумму за 4 месяца. Ну, что поделаешь. Зато потом будет легче.


Ну, а для телевизора, если припечет, есть другие варианты.

P.S. Пришел значит ко мне этот белловский техник. На столе у меня открыто окно проводника. Тычет мышкой в строку поиска, что сверху, и спрашивает: это мол, строка ввода, имея в виду адресную строку интернет браузера (ну, чтобы ввести эти 192.168. и так далее). Пришлось ему Хром открыть. Полный абзац в этой Канаде... Что за дибилы здесь работают... это уже даже не смешно.

P.P.S. Сейчас стандартная стоимость безлимита 25/10 у Белла - 88 долларов (чисто, без бандлов).